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Publicado por en Jun 15, 2013 |

Abejas Carpinteras

Abejas Carpinteras

Nombre común: Abeja Carpintera
Nombre científico: Xylocopa spp. (Insecta: Hymenoptera: Apidae: Xylocopinae)

Introducción – Distribución – Identificación – Biología – Importancia económica – Gestión – Referencias seleccionadas

Introducción 

En Argentina,  la Xylocopinae subfamilia se compone de dos géneros, Ceratina (que son pequeñas abejas carpinteras) y Xylocopa (que son grandes abejas carpinteras). Las abejas carpinteras, o mangangá o abejorros, son abejas más bien grandes y bastante atractivas tienen un color brillante metalizado azul con negro, gris o púrpura. Estas abejas obtienen su nombre común de sus hábitos de anidación: pequeñas abejas carpinteras, excavan túneles en los tallos medulares de variados arbustos, grandes abejas carpinteras cavan galerías para anidar en madera maciza, en maderas de edificios, postes de teléfono,   barandas, puentes de madera,  troncos o ramas muertas de los árboles. Estas últimas abejas pueden convertirse en plagas económicas si su anidación tuviera lugar en maderas estructurales, postes, barriles de madera o similares.

Distribución

Están distribuidos mundialmente y son bastante comunes en las zonas templadas. Soportan el frío de mejor manera  que otras especies de abejas, por ese motivo se los encuentra en regiones frías

Identificación

En varias ocasiones las abejas carpinteras se han identificado en las familias Anthophoridae, Xylocopidae, o Apidae, la identificación mas reciente es dentro del Apidae.
Esta familia se caracteriza, en parte, por el lóbulo yugal del ala posterior al estar ausente o más corto que la célula submediana y además por el ala delantera que tiene tres células submarginales. Dentro de la familia, las abejas carpinteras se distinguen más fácilmente por la segunda celda submarginal triangular, y por el margen inferior del ojo que está casi en contacto con la base de la mandíbula (es decir, el espacio malar está ausente).

El método más fácil de seleccionar Ceratina de Xylocopa es por tamaño: Ceratina tiene menos de 8 mm de longitud, mientras que Xylocopa tiene 20 mm de longitud o aún mayor.

Xylocopa en general se asemejan a los abejorros en tamaño y un poco de color, siendo azul azulado o verdoso negro, metálico negro o púrpura. Algunos machos tienen áreas amarillentas en la cara. Ambos sexos pueden tener pubescencia pálida o amarillenta en el tórax, las piernas o el abdomen, pero estos pelos no son tan abundantes o coloreados intensamente como el de los abejorros. Grandes abejas carpinteras se distinguen fácilmente de los abejorros principalmente por la ausencia de la pubertad en el dorso del abdomen, que es de tono algo brillante. También carecen de un espacio malar, y la segunda celda submarginal triangular.

Biología

Xylocopa micans: Poco se sabe de la historia de vida de esta especie. En un caso Hurd (1958) pudo ver un nido construido en un callejón sin Ligustrum rama. Según su informe era una ramita con un diámetro de 2,5 cm o más. La entrada del nido fue de aproximadamente 1 m por encima del suelo, pero las entradas en otras ramas fueron aproximadamente a los 15 cm. El autor encontró X. micans anidando activamente en una rama de arce rojo similar a la reportada por Hurd (1958). La rama fue de 1,6 cm de diámetro cerca de la zona de anidación, y proyecta hacia arriba desde el suelo. La entrada era de aproximadamente 1,5 m del suelo y de aproximadamente 8 mm de diámetro. La celda de cría más baja estaba a 12 cm por debajo de la entrada al nido. Tres células habían sido construidos cuando la actividad de anidación fue interrumpido el 13 de mayo de 1975.

Xylocopa virginica: Mucho se ha escrito acerca de esta especie: Rau (1933) proporcionó una de las descripciones más completas de su biología; Moure  y Hurd (1963) citan muchas referencias bibliográficas; Sabrosky (1962) proporcionó la conducta de apareamiento adicional.

El siguiente relato de la historia de la vida es relatado por Balduf (1962): “La mayoría de los informes indican el uso de maderas de coníferas, estructurales secos como sitios de anidación de madera incluido Taxodium , Pinus y Juniperus. En general, estas abejas eran gregarios, con tendencia a anidar en las mismas áreas durante generaciones. Antiguo nidos fueron reformadas, pero También se iniciaron nuevos nidos. Para crear nuevos nidos, las abejas hembras mastican abriendo su camino en la madera, la excavación de una madriguera con un  diámetro de 15 mm. La dirección de galerías en la madera parece depender de la dirección de la veta Si la beta estaban orientadas verticalmente, los nidos eran verticales;.. si estaban horizontalmente, a continuación, los nidos eran horizontales, con respecto al suelo las galerías suelen extenderse unos 30 a 45 cm con los nidos terminados. Los nuevos túneles eran lisos y uniformes, pero galerías mayores mostraban evidencia de menos uniformidad con depresiones e irregularidades aleatorias. Se cree que estas galerías mayores han sido utilizados por varias generaciones de abejas. Después de la excavación de la galería, las abejas hembra almacenan polen, que se mezcla con néctar regurgitado. La masa de polen se coloca en el extremo de una galería (o inferior en el  caso de un  nido vertical), al generar un huevo la hembra coloca una partición o la tapa sobre la celda compuesta con madera masticada formando una pulpa. Este proceso se repite hasta que se completa un complemento lineal de seis a ocho células de extremo a extremo, las hembras aparentemente construyen sólo un nido por año.

Importancia Económica 

Chandler (1958) enumera cuatro tipos de daños causados por las abejas carpinteras: debilitamiento de las maderas estructurales, galería de excavación en los tanques de agua de madera y molestia humana. El último punto se incluye porque las hembras de abejas carpinteras pueden picar (rara vez), y las abejas macho pueden aplicar un agijón a los seres humanos que se aventuran en la zona de anidación. En general, las abejas carpinterasen este sentido no son un gran problema.

Las abejas carpinteras rara vez atacan a la madera pintada o barnizada. Mientras que la madera natural puede ser atractiva, si hay un problema con las abejas carpinteras, puede que tenga que aplicar un acabado a la madera. Estas abejas suelen causar problemas en las estructuras por taladrado en la superficie de la madera que es la cara posterior de la moldura debajo de los aleros, ya que esta superficie está por lo general no pintada. Un zumbido o perforación se escucha cuando la abeja está penetrando en la madera. Si el agujero no es visible, igual se puede ver en muchas ocasiones el aserrín en el suelo debajo del agujero.

En la imágen principal se podrá notar el orificio de entrada perforado en la madera estructural de una gran abeja carpintera, Xylocopa sp., comparado con el diámetro de una moneda, y también el daño interno a la madera estructural de una gran abeja carpintera, Xylocopa sp., que muestra células de larvas individuales.

Tratamiento o medidas de Control

Si surgen problemas, en Fumigadora Continente le aconsejamos utilizar  una pequeña cantidad de insecticida que esté recomendadp para las abejas y avispas: esto puede ser en forma de polvo, polvos humectables, productos microencapsulados o aerosoles. El pesticida debe estar etiquetado y normalmente se sopla o se inyecta dentro de los agujeros de anidación. Esto se hace de forma más segura con los aerosoles que con las otras formulaciones. Después de unos días, deben ser rellenados los ahujeros con masilla plástica, o sustancia similar, por supuesto que todo esto siempreserá mas aconsejable que lo realice una empresa profesional de control de plagas.

Bibliografía seleccionada 

Balduf WV. 1962. La vida de la abeja carpintera, Xylocopa virginica (Linn.). Anales de la Sociedad Entomológica de América 55: 263-271.

  • Borror DJ, Triplehorn CA, Johnson NF. 1989. Introducción al estudio de insectos. 6 ª ed. Harcourt Brace, Nueva York. 875 pp
  • Chandler L. 1958. Siete especies de abejas carpinteras se encuentran en los Estados Unidos. Pest Control 26 (9): 36, 38, 40, 47.
  • Daly HV. 1973. Las abejas del género Ceratina en América del norte de México. Universidad de California publicación Entomología 74: 1-113.
  • Hurd PD Jr. 1955. Las abejas carpinteras de California. Boletín de la Encuesta de insectos California 4: 35-72.
  • Howard LO. 1892. Nota sobre la hibernación de las abejas carpinteras. Actas de la Sociedad de Entomología de Washington 2: 331-332.
  • Hurd PD Jr. 1958. Observaciones sobre los hábitos de anidación de algunas nuevas abejas carpinteras mundo con notas sobre su importancia en el problema de la formación de las especies. Anales de la Sociedad Entomológica de América 51: 365-375.
  • Hurd PD Jr. 1961. Una sinopsis de las abejas carpinteras pertenecientes al subgénero Xylocopoides Michener.Transacciones de la Sociedad Entomológica de América 87: 247-257.
  • Hurd PD Jr, Moure JS. 1963. Una clasificación de los grandes abejas carpinteras (Xylocopini). Universidad de California publicación Entomología 29: 1-365.
  • Krombein KV. 1967. Apoidea. En los himenópteros de América del Norte de México, sinópticos Catalog.Segundo Suppl. Departamento de Agricultura de EE.UU. Monografía 2: 514-515.
  • Sabrosky CW. 1962. Apareamiento en Xylocopa virginica . Actas de la Sociedad de Entomología de Washington 64: 184.
  • Mallis A. (ed.) 1990. Manual de Control de Plagas. 7 ª Edición. Franzak & Foster Co. Cleveland. 1152 pp
  • Mitchell TB. 1962. Las abejas del este de los Estados Unidos. Vol.. II. Carolina del Norte Estación Experimental de Agricultura Boletín Técnico N º 152: 1-557.
  • Rau P. 1933. Las abejas y avispas selva de la isla de Barro Colorado. Editado privadamente, Kirkwood, MO. 324 pp

Tema: Abejas Carpinteras

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