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Publicado por en May 7, 2015 | 0 comments

Abejorros utilizan la nicotina para combatir los parásitos

Abejorros utilizan la nicotina para combatir los parásitos

Abejorros que han sido infectados por parásitos buscan flores con nicotina en el néctar, es probable que sea para luchar contra la infección, es lo que resulta de una nueva investigación. La nicotina parece frenar la progresión de la enfermedad en las abejas infectadas, pero tiene efectos nocivos cuando se consume por las abejas sanas.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) y el Royal Holloway, Universidad de Londres (RHUL), le dieron a unos abejorros la opción de elegir entre una solución de azúcar con la nicotina en el mismo y otro sin nicotina. Los abejorros infectados con el parásito bombi Crithidia tenían más probabilidades de ir  por el néctar con nicotina que los que no estaban infectados.

Los Abejorros infectados que consumieron nicotina retrasaron el progreso de la infección por unos pocos días, mostrando niveles más bajos de parásitos que los que no tenían. Sin embargo, no aumentó la esperanza de vida de esas abejas, lo que significa que los beneficios directos de la nicotina para la colonia de abejas quedan aún por identificar.

El consumo de nicotina también tenía efectos negativos, ya que suprimía el apetito de abejas infectadas tanto como el fumar hace en los seres humanos. Las abejas sanas que consumieron nicotina también mostraron esperanzas de vida más cortos que las que no consumieron.

Las abejas no son las únicas especies conocidas de usar la nicotina para combatir parásitos, los gorriones usan colillas de cigarrillos en sus nidos para protegerse de los ácaros.

El Dr. David Baracchi de la Escuela de Ciencias Biológicas y Químicas en QMUL, co-autor de la investigación, dijo: “Si bien es claro que hay algún beneficio para el consumo de nicotina para las abejas infectadas con parásitos, un desafío clave ahora es descubrir exactamente cómo un medicamento natural limita el impacto de la enfermedad sobre la sociedad de las abejas.

“Teniendo en cuenta los esfuerzos puestos en las poblaciones de abejas en todo el mundo por la enfermedad, la comprensión de cómo ellas mismas, las abejas pueden llegar a combatir la infección es la clave.”

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