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Publicado por en Dic 5, 2013 | 0 comments

Acacia senegal

La Goma árabe se ha utilizado durante al menos 4.000 años en la preparación de alimentos, en la medicina humana y veterinaria, en la artesanía y como cosmético.

goma arabe o acacia senegal

Información sobre la especie

  • Nombre Científico: Acacia senegal
  • Nombre (s) Común: la goma árabe (para más información sobre los nombres comunes ver en Descripción)
  • Sinónimo (s): Senegalia senegal
  • Estado de conservación: Ninguna de las cuatro variedades de esta especie se encuentran amenazadas. Su estado es de Preocupación Menor.
  • Hábitat: sabana seco (pastos) y del Sahel (borde del desierto), dispersas, a menudo en los matorrales, y algunas veces en extensos rodales puros. El suelo arenoso luz, arena ligeramente suelos francos y esqueléticos (litosoles), pero prefiere los suelos de textura gruesa, como dunas fósiles, con un 300 a 400 de precipitaciones (máximo 700) mm anuales. También puede crecer en áreas que reciben entre 100 a 950 mm anuales de lluvia, pero estos extremos reducir la producción de goma de mascar.  Puede tolerar diez y cincuenta y cinco meses de sequía. Puede sobrevivir a temperaturas de 45 ˚ C, viento seco y las tormentas de arena, pero no resiste las heladas. Los mejores sitios para las especies tienen un pH de 5 a 8. La altitud varía entre 100 y 1700 m sobre el nivel del mar en Sudán a 1950 m alrededor de Nakuru, en Kenia.
  • Peligros conocidos:  Ninguno.  Acacia senegal produce la única goma de acacia evaluado toxicológicamente como aditivo alimentario seguro.

Taxonomía

  • Clase: Equisetopsida
  • Subclase: Magnoliidae
  • Superorden: Rosanae
  • Orden: Fabales
  • Familia: Leguminosae / Fabaceae – Mimosoideae
  • Género: Acacia

Acerca de esta especie

La goma árabe se recoge a partir de la Acacia senegal , ya que tiene propiedades superiores respecto a otras ‘acacias’, y por lo tanto es esta goma que ha dominado el comercio internacional. Actualmente los mayores mercados para A. senegal encías son la Unión Europea, América del Norte (principalmente EE.UU.) y el subcontinente indio (principalmente India). El Reino Unido importó 1.253 toneladas en 1998. Sudán, Nigeria y Chad son las tres mayores fuentes de esta goma.

Goma árabe se comercializa en grandes cantidades, y se agrupa en tres grados. Grado 1 (el mejor) es mas grande, redondo o piezas con forma de gusano y es de color blanco / pálido o amarillo parduzco. Grado 2 de las encías es en piezas redondeadas, o ramificada con forma de gusano, y es de menor tamaño y generalmente de color más oscuro que el de calidad superior. La goma más pobre de grado (Grado 3) se presenta en forma de pequeños granos de color marrón.

Geografía y Distribución

Acacia senegal se encuentra creciendo en Mauritania, Senegal, Gambia, Ghana, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Malí, Níger, Nigeria, Camerún, República Democrática del Congo, Argentina, la República Centroafricana, Ruanda, Chad, Sudán, Etiopía, Somalia , Uganda, Kenia, Tanzania, Mozambique, Angola, Sudáfrica, Namibia, Omán, Pakistán y la India. Se ha introducido a Egipto, Australia, Puerto Rico, las Islas Vírgenes y en otros lugares.

Descripción

Acacia senegal es un arbusto de ramificación baja o pequeño árbol de hasta 7 m de alto (máximo 15 m). Las flores de los árboles salen durante la estación lluviosa y pierde sus hojas durante la estación seca. Cuando el agua sólo está disponible a gran profundidad, va penetrando profundamente las raíces primarias y se puede desarrollar, y el árbol crecerá considerablemente más grande de lo normal.

La corteza de la Acacia senegal es de color amarillo a marrón y suave en los árboles jóvenes, llegando a ser de color gris oscuro, retorcido y agrietada en los árboles más antiguos. Está armado con espinas curvadas justo debajo de los nodos, en parejas o en grupos Las hojas son de 3,5-8 cm de largo, con 3-8 pares de pinnas. El raquis (tallo principal de la hoja compuesta) a veces tiene espinas. Las pinnas son de 1,5 a 2,5 cm de largo, con 5 a 25 pares de foliolos por pinna. Las valvas son 1 a 9 mm de largo, de 0,5 a 3 mm de ancho, de forma alargada ovalada, escasamente peluda o lisa en ambas superficies. Las flores nacen en los picos de 3-8,5 cm de largo. Los frutos son planos, como de papel y de color amarillento a marrón. Los frutos peludos son de color amarillo-marrón, plana y parecidos al papel, 1,8-9 cm de largo, 1.2 a 3.4 cm de ancho, 2 mm de espesor y abierto sobre la madurez para cumplir con las semillas.

Amenazas y Conservación

Salvo en el caso de Sudán, donde la presión por la tierra cultivada, las sequías y la recolección de leña es una amenaza, La acacia senegal es generalmente bien administrada, como su cultivo es muy importante. Hay un número de plagas que pueden dañarla sin embargo. El búfalo treehopper ( Stictocephala bubalus ) pueden destruir cultivos de semillas. Los estadios larvales de escarabajosColeoptera – gorgojos), polillas y mariposas, abejas y avispas ( himenópteros ) pueden dañar las semillas. Locusts ( acridio melanorhodon ) pueden defoliar amplias zonas durante la noche.

La Acacia senegal también es atacada por los hongos del herbario Cladosporium , Fusariumsp., Ravenelia acaciae- senegalae  y  R.  acaciocola .

Langostas, cabras y camellos son los principales enemigos. Pastores que podan las ramas para hacer cerramientos ganaderos también pueden ser una amenaza.

 Utilización

El uso de goma árabe (o goma arábiga), que se deriva de un exudado de la corteza, data de la primera dinastía de Egipto (3400 aC). Fue utilizado en la producción de tinta, que estaba hecho de una mezcla de carbono, goma y agua. Las inscripciones de la 18 Dinastías se refieren a la goma como “komi ‘o’ komme ‘. Goma árabe se ha utilizado durante al menos 4.000 años por la población local para la preparación de alimentos, en medicina humana y veterinaria, en la artesanía, y como cosmético. Acacia senegal produce la única goma de acacia evaluado toxicológicamente como aditivo alimentario seguro. Hoy en día la goma está presente en una amplia gama de productos de uso diario. 60-75% de la producción mundial de goma árabe se utiliza en la industria alimentaria y en la medicina humana y animal.

Cultivo

La goma arábiga alcanza 4 a 7 m de altura, con una raíz pivotante hasta 30 m de profundidad. Crece en suelos arenosos y requiere una luz intensa. Es resistente a la sequía y al calor, pero sensible al encharcamiento. El árbol es capaz de fijar el nitrógeno del aire.

Cuando la propagación de esta especie es por semilla, es importante tener en cuenta que las semillas son de revestimiento duro y deben ser escarificadas (sometido a la abrasión mecánica o tratamiento con agua caliente) antes de la siembra.

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