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Publicado por en Sep 2, 2013 |

Anegadensis Acacia (Pokemeboy)

Pocos árboles están bajo mayor amenaza del aumento del nivel del mar debido al cambio climático que Pokemeboy, que se encuentra casi exclusivamente en una de las Islas Vírgenes Británicas (Anegada), que se encuentra a sólo 8 m sobre el mar Caribe.

Arbol-Acacia

Información sobre la especie

  • Nombre Científico: Acacia anegadensis Britton
  • Nombre común (s): Poke-me-boy
  • Sinónimo (s): Fishlockia anegadensis, Vachellia anegadensis
  • Estado de conservación: En Peligro Crítico.
  • Hábitat: Lo más común en las rocas de piedra caliza que forman la mayor parte de la superficie de la tierra en el este de Anegada.
  • Riesgos conocidos: No se conocen peligros para la salud, pero es difícil de manejar debido a sus espinas.

Taxonomía

  • Clase: Equisetopsida
  • Subclase: Magnoliidae
  • Superorden: Rosanae
  • Orden: Fabales
  • Familia: Leguminosae / Fabaceae – Mimosoideae
  • Género: Acacia

Acerca de esta especie

Hasta hace poco, la Acacia anegadensis  se conocía sólo en Anegada, una isla de piedra caliza coralina bajo altitud,  en las Islas Vírgenes Británicas (BVI). Estas islas del Caribe constituyen uno de los territorios de ultramar del Reino Unido (UKOT). En conjunto, las islas son ricas en diversidad de plantas, con más de 700 especies nativas, pero las especies que se producen sólo en una sola isla se ven especialmente amenazadas por los efectos potenciales del cambio climático, ya que pueden tener requisitos muy específicos de hábitat. En 2008, un  botánico, Colin Clubbe, descubrió una pequeña población  que crece en Fallen Jerusalén, otra de las Islas Vírgenes Británicas, donde las condiciones ambientales son diferentes de las de Anegada.

Geografía y Distribución

Acacia Anegadensis  se produce sólo en las Islas Vírgenes Británicas en el Caribe.

Descripción

La Acacia Anegadensis es un arbusto o pequeño árbol muy espinoso, de ahí su nombre local de PokemeboySus hojas están divididas en hasta cuatro pares de pequeños volantes. Los racimos de pequeñas flores forman pompones amarillos vivos. Sus vainas curvadas (frutas) son típicas de la familia de las leguminosas (los guisantes y frijoles), y se abren, liberando las semillas.

Amenazas y Conservación

De acuerdo con los criterios de la Lista Roja de la UICN, anegadensis Acacia es considerada en peligro crítico, porque vive en un área muy pequeña (menos de 10 km ²), gran parte del cual se encuentra amenazada por la vivienda y el desarrollo. También podría enfrentar dificultades si los niveles del mar alrededor de Anegada aumenta como resultado del cambio climático global, se producirían nuevas reducciones en el área de hábitat adecuado por inundación con agua salada. Las plantas invasoras en la isla, como la Casuarina equisetifolia , también podrían abrumar al árbol y su hábitat.

El descubrimiento de nuevos especímenes de poke-me-boy en Fallen Jerusalén es motivo de optimismo, ya que esta isla es de origen volcánico y se eleva a mayor altura sobre el nivel del mar de Anegada. Aunque es aún más pequeña en tamaño que Anegada, Fallen Jerusalén ya es un Parque Nacional donde la construcción está prohibida.

Anegadensis Acacia se encuentra como cultivo en el Jardín Botánico JR O’Neal en Tortola, la isla más grande de las Islas Vírgenes Británicas. También se cultiva en los invernaderos de vivero en Kew. 

Aunque poke-me-boy no se utiliza actualmente por los isleños, los informes en la literatura antigua sugiere que se cortaba la madera y la resina que se extrae del árbol se utilizaba para sellar los cascos y las cubiertas de los barcos.

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