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Publicado por en May 18, 2013 |

Arañas gigantes devoran pájaros

Arañas gigantes devoran pájaros

Nephila komaci construye telas con forma redondeada que alcanzan hasta el metro de diámetro, y entra en la categoría de Araneidae, que agrupa arañas que construyen telas en forma redondeada.

La particularidad de la Nephila no es sólo esta, sino que la extraordinaria diferencia que existe entre el tamaño de sus hembras y machos. Las hembras alcanzan tamaños de hasta 12 centímetros de diámetro, de la cual se apartan notablemente los machos, con tamaños mucho más reducidos.

Esta particularidad desafía la teoría evolucionista aceptada para explicar el tamaño de las arañas, la cual señala que la presión evolutiva causa el gigantismo en las hembras, con machos que aumentan su tamaño acompañando a la hembra, para así producir crías más grandes.

Los resultados de la investigación podrían ser cruciales para comprender mejor no sólo a las Nephila, sino que a todas las arañas con divergencias morfológicas entre machos y hembras.

Los investigadores la describen como un arácnido gigante capaz de tejer las mayores telarañas circulares del mundo. Su nombre científico es Nephila komaci y habita en África occidental y Madagascar.

Este descubrimiento, publicado en la revista científica Plos One, es la primera confirmación de una especie nueva de este género de arañas en los últimos 130 años.

Según los expertos, las hembras de esta especie pueden alcanzar los 3,8 centímetros -12 con las patas incluidas- y llegan a tejer telarañas de hasta un metro de diámetro. Los ejemplares macho, en comparación, son mucho más pequeños.

El nuevo arácnido gigante fue identificado por Matjaz Kuntner, biólogo de la Academia Eslovena de las Ciencias y las Artes, y por su colega Jonathan Coddington, de la Institución Smithsoniana del Museo Nacional de Historia Natural de Washington DC.

Arañas gigantes devoran pájaros en los árboles

Arañas gigantes devoran pájaros

El doctor Kuntner aseguró a la BBC que el descubrimiento es “muy inusual” porque las arañas del género Nephila están muy estudiadas y tienen un tamaño que hace difícil que pasen desapercibidas.

Sin embargo, esta especie es muy esquiva y ni siquiera el doctor Kuntner ha podido ver un ejemplar con vida.

La hembra gigante descrita en el artículo se encontraba en una colección propiedad del Instituto para la Investigación de las Plantas de Pretoria, en Sudáfrica. “Ese ejemplar no encajaba con ninguna de las especies descritas hasta la fecha”, aseguró el doctor Kuntner.

En su investigación, Kuntner y su equipo examinaron más de 2.500 muestras procedentes de 37 museos. Al comprobar que no existía ningún ejemplar similar, los científicos pensaron que estaban ante una nueva especie, pero creyeron que podría haberse extinguido.

Poco después, un investigador sudafricano encontró tres ejemplares que encajaban con la descripción de la Nephila Komaci.

Esto permitió demostrar que la especie todavía existe, aunque los científicos temen que se encuentre seriamente amenazada.

“Su distribución está restringida y se encuentra en dos ecosistemas en peligro: Maputaland y Madagascar”, apuntó el doctor Coddington. El hallazgo, aseguró Kuntner, es importante para la investigación de los arácnidos.

Los expertos esperan que el estudio de la nueva especie les ayude a descubrir las razones que hay detrás de la enorme diferencia de tamaño que existe entre las arañas Nephila hembra y las macho.

Según el doctor Kuntner, la teoría más extendida para explicar este hecho es que la presión evolutiva causó el “gigantismo”. De este modo, apuntó el investigador, los cuerpos de las hembras son capaces de producir un número mayor de crías y garantizar la reproducción de la especie.

Arañas gigantes devoran pájaros, aranas comiendo pajaros

Arañas gigantes devoran pájaros

Los investigadores que describen una nueva especie tienen el derecho de elegir su nombre científico.

Cuando le preguntaron al doctor Kuntner el motivo que le llevó a dar el nombre de “komaci” al nuevo arácnido, el científico esloveno respondió que lo hizo en honor a su mejor amigo, el científico Andrej Komac, que murió recientemente en un accidente.

Las fotografías de una araña gigante justo en el momento en el que devora a un pájaro han causado estupor entre los expertos en la fauna salvaje. Las imágenes, tomadas en Queensland, al noreste de Australia, se puede ver al arácnido cogiendo con sus enormes patas negras el cuerpo del pájaro ya sin vida, mientras intenta llevarlo hacia su telaraña.

El pájaro es un gorrión de pecho castaño.

Joel Shakespeare, jefe del área de arácnidos del Parque de Reptiles de Australia, aseguró que el arácnido protagonista de la historia es conocida como Araña de Seda de Oro. “Por lo general cazan y se alimentan de insectos grandes, pero es muy poco común ver a una araña devorando un pájaro”, aseguró el experto.

Además dijo que durante su carrera ha visto arañas de este tipo del tamaño de la mano de una persona adulta, aunque las especies del norte que viven en zonas tropicales pueden crecer aún más. Por su parte las autoridades del Museo de Queensland identificaron al pájaro como un gorrión de pecho castaño.

Versiones contradictorias

Shakespeare aseguró que el arácnido seguramente no devoró por completo al pájaro, sino que usó su veneno para descomponer al animal y de esta manera poder comérselo. Por otra parte, un trabajador del Museo, tiene la teoría de que el gorrión se pudo haber enredado solo con la telaraña, ya que es poco probable que la araña lo atacara por sí sola.

Aseguró que las telarañas de este tipo de arácnidos son muy resistentes debido a alto contenido de proteínas que obtienen de comer grandes insectos, y por lo mismo soportó sin problemas al ave.

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