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Publicado por en Oct 29, 2013 | 0 comments

Avanzan en cosméticos que harían invisible a la gente de los mosquitos

Avanzan en cosméticos que harían invisible a la gente de los mosquitos

En un avance hacia contraarrestar el ataque de los mosquitos, que constantemene succionan la sangre de nuestros semejantes, animales domésticos y el ganado, los científicos actuales describen el descubrimiento de sustancias que se encuentran naturalmente en la piel humana y la capacidad de bloquear a los mosquitos para oler y orientarse hacia sus víctimas, utilizando una capa de invisibilidad contra estos insectos.

Ulrich Bernier,  quien dio la charla, mencionó la necesidad urgente de mejores formas de combatir los mosquitos. Lejos de ser sólo una molestia, los mosquitos son más mortales para los humanos que cualquier otro animal. Sus picaduras transmiten la malaria y otras enfermedades que matan a aproximadamente un millón de personas en todo el mundo cada año. En los Estados Unidos, los mosquitos han transmitido tipos raros de encefalitis, una inflamación del cerebro. También transmiten los gusanos del corazón de los perros y gatos.

Los repelentes han sido el pilar para la prevención de las picaduras de mosquitos”, dijo Bernier. “El repelente más utilizado, DEET, es muy eficaz y ha estado en uso durante mucho tiempo. Sin embargo, a algunas personas no les gusta la sensación o el olor de DEET. Estamos explorando un enfoque diferente, con sustancias que afecten a la sentido del olfato del mosquito. Si un mosquito no puede sentir que la cena está lista, no habrá zumbido, sin aterrizaje y no picará”.

Los mosquitos hembra, que chupan la sangre para obtener una proteína necesaria para producir huevos fértiles, pueden oler las personas desde más de 100 metros de distancia. En la década de 1990, se acumuló información sobre las sustancias secretadas a través de la piel humana o formada por las bacterias en la piel que hacen que algunas personas sean más atractivas para los mosquitos que otras.

El olor de una persona, proviene de cientos de compuestos en la piel, muchas emitidas a través del sudor y otros producidos por bacterias. Para identificar cuál de estos atrae a los mosquitos, Bernier y colegas utilizaron una jaula de mosquitos especial dividida por una pantalla. Se fumigaron diversas sustancias en un lado de la jaula, y se documentaron los efectos en la atracción de los mosquitos. Algunos compuestos, como el ácido láctico – un componente común del sudor humano – se utilizó como señuelo de los mosquitos y un 90 por ciento de los mosquitos se pegó a la pantalla. Con otros compuestos, sin embargo, muchos de los mosquitos ni siquiera tomaron vuelo o parecían confundidos.

“Si se pone la mano en la jaula de los mosquitos en la que han dado a conocer algunos de estos inhibidores, casi todos simplemente se van al fondo de la pared sin siquiera reconocer que la mano está ahí. Creemos que es la anosmia o hiposmia, la incapacidad para detectar olores o una disminución de la capacidad de detectar olores “, explicó Bernier.

Dijo que un grupo de compuestos químicos, incluyendo 1-methylpiperzine, bloquea el sentido del olfato de los mosquitos. Esto puede ayudar a explicar por qué los mosquitos vuelan hacia algunas personas pero no hacia otras. Las sustancias que tienen una arquitectura molecular se encuentra en los ingredientes en docenas de medicamentos y otros productos. Parecen ser adecuados para su uso en cosméticos, lociones, prendas de vestir y otros productos que en la actualidad incorporan repelentes de mosquitos.

El equipo de Bernier citó la financiación de los Departamentos de Agricultura y de Defensa de Estados Unidos.

Su presentación fue parte de un simposio reunión sobre bioplaguicidas, que provienen de fuentes naturales como plantas, animales, minerales y bacterias.

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