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Publicado por en Nov 17, 2013 | 0 comments

Científicos copian anatomía del escarabajo para desarrollar nuevos recubrimientos

Científicos copian anatomía del escarabajo para desarrollar nuevos recubrimientos

Los científicos del MIT que buscan añadir nuevas funcionalidades químicas de capas de aerosol se han escogido al escarabajo en busca de inspiración. Algunos escarabajos que viven en climas muy áridos obtienen el agua potable a través de gotitas de agua que capturan de la niebla. Las gotas se acumulan en una superficie llena de baches en la espalda y una vez que se vuelven lo suficientemente grande, las gotas de agua hacen que se deslice por una superficie lisa hasta la boca. Estas superficies están siendo imitadas por los científicos con el fin de crear recubrimientos anti-bacterianos.

Cuando usted piensa en un escarabajo, piensa en espeluznantes criaturas. Ahora añade un adjetivo más a la lista: Inteligente, porque a pesar de vivir en el desierto, el escarabajo es capaz de reunir el agua potable.

El escarabajo es capaz de reunir, fuera de esta niebla muy ligera, la suficiente agua para sobrevivir – para tomar una bebida por la mañana y sobrevivir para vivir otro día”

En el desierto de Namib el escarabajo tiene superficies de vuelo en su parte posterior. Las partes lisas repelen el agua, mientras que las partes desiguales mejores recogen el agua.

Los científicos están tratando de imitar esta idea mediante la inmersión de vidrio en soluciones de polímeros cargados, imitando la capa porosa y suave del escarabajo. El material se recubre con una sustancia de teflón, por lo que es repelente al agua.

Su siguiente paso es añadir un agente antibacteriano en el revestimiento que se puede usar en superficies comunes hospital, cocina y cuarto de baño para detener la propagación de gérmenes. Si todo va bien, el escarabajo podría impedir que los gérmenes existan en estos lugares.

“En lo que estamos muy interesados ahora es en la posibilidad de añadir más funcionalidad química a lo que el escarabajo nos ha enseñado”, dice Rubner.

También hay promesa de la creación de piezas de mayor escala de material repelente al agua que podría ser utilizado para recoger el agua en climas áridos. Los científicos dicen que la clave es la creación de superficies de duelísticas en las zonas donde el agua está presente, pero es difícil de recoger.

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