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Publicado por en Ene 22, 2014 | 0 comments

De avispas asesinas a pulgas asesinas, un nuevo libro revela cómo los insectos pueden ser armas de destrucción masiva

De avispas asesinas a pulgas asesinas, un nuevo libro revela cómo los insectos pueden ser armas de destrucción masiva

Ahora imagine la escena. Es poco antes de las 9 en una plataforma llena de gente en el metro de Londres y una mujer de aspecto ordinario está sacando de su bolsa de plástico una lata de gaseosa.

Sin atraer la menor atención por parte de los demás, la mujer retira la cinta adhesiva que cubre la abertura de la lata y pone la lata debajo del asiento donde ha estado sentada, apenas la apoya al piso se levanta y con todo el tiempo calculado sale del tren.

Luego, mientras las puertas se cierran, se observa como las 500 pulgas hambrientas e infectadas que han estado encerradas en el interior de la lata pueden comenzar a pulular en la plataforma.

Es posible un futuro ataque con insectos

Los insectos han sido utilizados en la guerra pasada, y los expertos están preocupados por su uso potencial en un ataque terrorista.

La mujer sólo puede adivinar cómo muchos de los cientos de personas en el subte por la mañana tendrá picaduras al final del día – pero sabe muy bien que la mayoría de ellos será sacudido por la fiebre poco después.
Sólo unos pocos cientos de personas pueden morir a causa de los efectos de la peste bubónica llevada por las pulgas en el interior de ese subte, pero no hay duda de que millones más se deben preocupar – exactamente como este terrorista lo había planeado. Un caso de bioterrorismo con insectos.
Esto es ficción – por el momento al menos – pero la verdad aterradora es que podría suceder con demasiada facilidad, como el profesor de  Ciencias Naturales Jeffrey Lockwood predice en un nuevo libro, Soldados de seis patas, que analiza el uso de insectos como armas de guerra .
“Creo que una pequeña célula terrorista podría desarrollar fácilmente un arma basada en insectos, el profesor Lockwood dice, explicando que el uso de insectos sería” probablemente será mucho más fácil “que el desarrollo de un arma nuclear o química.
Pero la enfermedad que los insectos podrían extender no tendría que ser la peste bubónica. Los terroristas podrían, con efectos devastadores, también optar por utilizar los mosquitos infectados para difundir el virus todavía más virulento del Nilo Occidental.
Un brote de virus del Nilo Occidental, que comenzó en la ciudad de Nueva York en 1999 se extendió rápidamente a 47 estados en América del Norte, matando a 654 personas y dejando casi 7.000 enfermos.
En ese momento, hubo incluso sugerencias probadas en la comunidad de inteligencia estadounidense que el brote fue un caso de bioterrorismo, y que la enfermedad había sido soltada deliberadamente por el gobierno iraquí.
Sin embargo, vale la pena recordar que, poco antes del estallido de Nueva York, el Correo publica una cuenta exclusiva de Mikhael Ramadán – que actuó como uno de los “dobles” de Saddam Hussein – que sugería que el dictador se había jactado de que sus laboratorios secretos habían desarrollado una cepa de el virus del Nilo Occidental “capaz de destruir el 97 por ciento de toda la vida en un entorno urbano”.

infestacion virus occidental

Los mosquitos son portadores conocidos de enfermedades dañinas como el dengue y el virus del Nilo Occidental, atribuyen cientos de muertes en los EE.UU. en 1999.

El profesor Lockwood se muestra escéptico de que el brote del Nilo Occidental fue diseñado en realidad por Saddam Hussein, pero insiste en que otros gobiernos, entre ellos Rusia, han estado investigando el uso del virus.

Aterradoramente, también sugiere que un tipo aún más virulenta de la enfermedad, se llama virus del Valle del Rift, podría propagarse con la misma facilidad.

El profesor explica que un terrorista sólo necesitaría recolectar mosquitos de las zonas de África o el Medio Oriente, donde el virus del Valle del Rift fue activa (estas áreas se han incluido recientemente Arabia Saudita y Yemen), la cosecha de sus huevos después de que se había alimentado en un animal infectado, los puso en un pedazo de papel de filtro, dejó que se sequen, y los puso en un bolsillo.

Un terrorista entonces podía caminar a través de cualquier control de las fronteras sin ser detectado, encontrar un objetivo adecuado, soltar el papel de filtro en el agua y desaparecer.

Más del 90 por ciento de las personas que contraen el virus del Valle del Rift se detienen por los síntomas debilitantes. ‘La mayoría sobrevive, “dice el profesor Lockwood,” pero el efecto sobre la salud y la sensación de seguridad de la nación sería devastador.

‘Los expertos parecen albergar pocas dudas de que una organización terrorista sería capaz de montar un ataque de ese tipo “, concluye. ‘Sin embargo, poco se está haciendo para prevenir o prepararse para la llegada de la enfermedad. ”

Una vieja táctica en la guerra

El abandono es aún más vergonzoso, el Profesor Lockwood señala, porque el uso de insectos como armas de destrucción masiva no es nada nuevo. Ha sido parte de las armas desde los albores del tiempo.

De hecho, una de las tácticas más antiguas de toda la guerra consiste en lanzar colmenas a un ejército enemigo. Y no fueron sólo las abejas que se utilizaron. En el siglo II de nuestra era, los habitantes de la fortaleza de la ciudad de Oriente Medio de Hatra obligaron a las legiones romanas que les rodea a huir para salvar sus vidas dejando caer escorpiones en ellos.

Las abejas y las avispas eran sin duda una parte esencial de armamento de cualquier ejército en la Edad Media. En el siglo 12, el rey Enrique I de Inglaterra ordenó a sus hombres para lanzar “bombas nido ‘en medio del duque de ejército de merodeadores de Lorraine, en Normandía.

Y por el siglo 14, algunos ejércitos europeos habían incluso creado un vasto dispositivo de molino de viento similar a lo que impulsó las colmenas de los extremos de sus élices que giran rápidamente.

Los ejércitos eran capaces de lanzar las colmenas por la máquina, sin embargo, habían ideado una máquina capaz de lanzar objetos mucho más pesados – como los putrefactos cadáveres humanos de las víctimas de enfermedades transmitidas por insectos.

El caso más memorable fue en 1343, cuando el último emperador mongol, Janibeg, durante su asedio de Kaffa, en el Mar Negro, ordenó a su ejército para arrojar los cuerpos de aquellos de sus soldados que habían muerto a causa de la peste bubónica que estaba muy extendida fuera del puerto genovés.

Es clara la  intención de difundir el sufrimiento de sus tropas en las calles de la ciudad sitiada, pero el efecto fue aún más dramático.

En un intento por escapar de la epidemia, muchos de los habitantes huyeron – llevándose con ellos las pulgas infectadas. Dentro de un año, los buques de Kaffa llevaban los residentes que huían llegando a Europa, y por el 1350 todo el continente estaba en las garras de la llamada Muerte Negra.

Veinticinco millones de personas – más de un cuarto de la población de Europa en el momento – fueron asesinados como resultado de la orden de Janibeg.

Antes de 1938, las cosas habían sido mucho más sofisticadas. Infamous general japonés Ishii Shiro planeó el desarrollo de armas biológicas de su país en la ciudad de Pingfan esto fue conocido como la Unidad 731. El objetivo era utilizar insectos de todo tipo para destruir a Rusia y China.

Para ayudarle a probar la teoría, el personal del general de más de 3.000 científicos utilizó miles de chinos como conejillos de indias humanos.

Entre 1938 y 1945, la unidad 731 produce cientos de millones de insectos infectados y, de acuerdo con un simposio histórico que tuvo lugar en 2002, produce la muerte de al menos 440.000 chinos al dejar caer desde aviones las pulgas que transmiten enfermedades y las moscas de cólera .

“Para el final de la guerra, las pulgas y moscas de Ishii fueron responsables de más muertes que las bombas atómicas lanzadas sobre Japón.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el general escapó a la justicia como un criminal de guerra, a pesar de que había matado a sus pocos supervivientes conejillos de indias humanos chinos y liberado ratas de la peste llevadas al campo local.

La peste bubonica como atentado

Los programas de televisión, como el canal 4 de un Siglo de Problemas – La Gran Plaga, representan el sufrimiento de los afectados por la peste bubónica.

Sorprendentemente, los americanos, que capturraron al general en 1945, le permitieron negociar los secretos de su investigación a cambio de su libertad.

Durante la década de 1940, el Gobierno británico también había comenzado a explorar los posibles usos de las armas biológicas, utilizando el laboratorio en Porton Down cerca de Salisbury, que se había establecido para examinar la guerra química en 1916, para estudiar los posibles usos de salmonella con un envenenamiento, llevado por las moscas.

El interés del Gobierno de los EE.UU. en el uso de insectos como armas continuó después de 1945 y su perdón del general Ishii Shiro. Se llevaron a cabo investigaciones en sus laboratorios biológicos de guerra en Fort Detrick, en Maryland, y en febrero de 1952, durante la Guerra de Corea, China y Corea del Norte acusó a los EE.UU. de bombardear sus poblaciones de insectos infectados con la peste.

A fines de 1980, sin embargo, la mayoría de los gobiernos habían acordado oficialmente no usar insectos como armas, aunque esto no hizo nada para detener la investigación encubierta sobre su uso.

En 1989, el Profesor Lockwood indica, que un grupo de extremistas radicales – que se hacen llamar ‘Breeders’ – introdujo la mosca del Mediterráneo en California, con consecuencias desastrosas para la producción de las frutas y hortalizas.

En 2001, la conferencia de la Convención sobre Armas Biológicas publicó un informe acusando a Estados delincuentes de operar los experimentos de armas biológicas secretas, y el nombramiento de Irán, Irak, Libia, Siria y Corea del Norte como culpables.

Terroristas internacionales de hoy son sin duda muy conscientes de que los insectos pueden infligir muerte y crear pánico.

Para combatir la amenaza, el profesor pide una reserva internacional de vacunas y productos químicos para matar una amplia variedad de insectos – en particular los mosquitos.

Pero si eso no fuera suficiente para disuadir a un terrorista con una bebida se llena de pulgas llevando peste  bubónica para su  liberación  en el metro de Londres, o de un grupo terrorista con el virus del Valle del Rift mosquitos infectados para deslizarlos desapercibido en el suministro de agua de un país, es la pregunta sin respuesta aterradora.

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