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Publicado por en Abr 4, 2014 | 0 comments

Descubren 6 especies de una misteriosa hormiga ¨Drácula¨

Descubren 6 especies de una misteriosa hormiga ¨Drácula¨

Seis nuevas especies de una misteriosa hormiga chupa sangre han sido identificadas en Madagascar – es algo, especialmente extraño.

Las llamadas hormigas Drácula , descritas hoy, parecen desafiar muchas de las reglas normales que los científicos usan para clasificar las hormigas.

“El género Mystrium es el grupo más misterioso dentro de las extrañas hormigas Drácula”, el coautor del estudio, Masashi Yoshimura, investigador de la Academia de Ciencias de California, dijo en un comunicado. ” Mystrium era un grupo difícil de identificar debido a la notable variación dentro de cada especie. ”

Las nuevas especies incluyen el laberinto Mystrium, el espejo Mystrium y la sombra Mystrium.

Inconformistas

Hormigas Drácula, llamadas así porque se chupan la sangre de sus crías en un proceso conocido como “el canibalismo no destructivo”, fueron descubiertas por primera vez en un tronco podrido en Madagascar hace más de una década.

Pero durante años, estos insectos extraños confundieron a los investigadores, ya que las apariencias engañan a las hormigas Drácula.

“El papel de un individuo en una colonia no siempre es evidente por su apariencia. Hormigas que parecen similares pueden ser las obreras de menor importancia en una especie, pero,… las reinas en otra especie”, el coautor del estudio, Brian Fisher, un entomólogo de la Academia de Ciencias de California , dijo en un comunicado.

Por ejemplo, las obreras a veces se convierten en hormigas reina ; las reinas pueden tener alas cortas, que no existen o grandes; y las reinas a menudo pueden ser más pequeñas que las obreras. Además, el género tenía tres diferentes modos de reproducción, por lo que la clasificación aún era más difícil.

Misterio resuelto

Después de recoger y examinar miles de las hormigas en Madagascar durante dos décadas, Yoshimura y Fisher han descubierto un método para distinguir especies nuevas.

Resultó que las hormigas comienzan ya sea como un macho, una gran reina o una obrera mayor o menor, dijo Yoshimura. Aunque algunas de las obreras puede entonces pasar a reproducir o incluso llegar a ser reinas, para la identificación de las especies es necesario conocer estos estados de origen, no en el papel actual de la hormiga. La clasificación de ellas también requiere la comprensión de su estilo reproductivo.

Con el uso de este nuevo marco, los investigadores fueron capaces de re-clasificar varias especies existentes e identificar seis otras completamente nuevas.

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