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Publicado por en Jul 4, 2016 | 0 comments

Descubren como bloquear completamente la transmisión del virus Zika

Descubren como bloquear completamente la transmisión del virus Zika

Descubren como bloquear completamente la transmisión del virus Zika con una bacteria.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison han confirmado que una bacteria benigna llamada Wolbachia pipientis puede bloquear completamente la transmisión del virus Zika en Aedes aegypti , la especie de mosquito responsable de transmitir el virus a los seres humanos.

Treinta y nueve países y territorios de las Américas se han visto afectados por la epidemia Zika, y se espera que al menos 4 millones de personas estarán infectadas a fin de año. Los científicos creen que el virus es responsable de una serie de defectos cerebrales en los fetos en desarrollo, incluyendo microcefalia, y ha contribuido a un aumento en los casos de una enfermedad neurológica llamada síndrome de Guillain-Barré. No hay todavía ninguna vacuna aprobada para el virus Zika  o medicamentos antivirales, y estrategias de control de mosquitos en curso no han sido suficientes para contener la propagación del virus.

Los investigadores dirigidos por Jorge Osorio, ya están liberando mosquitos que albergan la bacteria Wolbachia  en estudios piloto en Colombia, Brasil, Australia, Vietnam e Indonesia para ayudar a controlar la propagación del virus del dengue. Su trabajo es apoyado por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Una característica importante de la Wolbachia es que es auto-sostenible, por lo que es un enfoque de muy bajo costo para el control de enfermedades virales transmitidas por mosquitos que están afectando a muchos países tropicales de todo el mundo.

“En dos de nuestros sitios de estudio iniciales en Australia, aproximadamente el 90 por ciento de los mosquitos siguen siendo infectados con Wolbachia después del lanzamiento inicial hace más de seis años”, dice O’Neill.

EDP ha recibido ya el respaldo adicional del Grupo Asesor de Control de Vectores de la Organización Mundial de la Salud para llevar a cabo más estudios piloto y ampliar en las zonas endémicas.

Wolbachia se puede encontrar en hasta el 60 por ciento de los insectos de todo el mundo, incluyendo las mariposas y las abejas. Aunque no se encuentran típicamente en el mosquito Aedes aegypti – las especies que también transmite el dengue, el chikungunya y el virus de la fiebre amarilla – O’Neill descubrió en la década de 1990 que Wolbachia podría ser introducido al mosquito en el laboratorio, lo que impediría que los mosquitos transmitan el virus del dengue.

El Virus Zika pertenece a la misma familia que el virus del dengue y Aliota y Osorio – con los coautores Stephen Penaido en SVM e Iván Darío Vélez, de la Universidad de Antioquia en Medellín, Colombia – también estaban interesados en el estudio de los mecanismos detrás de la infección por el virus Zika y la transmisión de los mosquitos.

En el estudio, los ratones del equipo infectados con el virus Zika aislado originalmente de un paciente humano permitieron que mosquitos en Medellín se alimenten de los ratones, ya sea dos o tres días después de que fueron infectados. Los mosquitos estaban albergando ya sea la misma cepa de las Wolbachia bacterias (llamadas w Mel) utilizados en los estudios de campo o eran Wolbachia exento y los ratones tenían niveles de virus en la sangre similar a los seres humanos infectados con el virus Zika.

Un grupo adicional de mosquitos, tanto de tipo salvaje infectados con Wolbachia , se le permitió alimentar en lugar de la sangre una membrana que contiene de oveja enriquecida con una alta concentración de virus Zika, por otros estudios de laboratorio estándar.

Cuatro, siete, 10 y 17 días después a los mosquitos alimentados con sangre infectada por el virus Zika, los investigadores les realizaron las pruebas de infección por el virus Zika, evaluando que el virus no se había difundido – ni se extiende a otros tejidos en el mosquito, y se examinaron si el virus hizo su camino a la saliva del mosquito, donde debe estar presente a transmitir.

“El primer sitio de replicación para arbovirus es el intestino medio del mosquito,” dice Aliota. “Con el tiempo, sale del intestino medio y se barre en la sangre a los tejidos secundarios y, finalmente, a las glándulas salivales, donde se replica más y finalmente se escupa.”

Ellos encontraron que los mosquitos portadores de la bacteria Wolbachia eran menos propensos a infectarse con el virus Zika después de alimentarse de la sangre viral, y los que estaban infectados no eran capaces de transmitir el virus en su saliva.

“Hemos visto reducida la competencia vectorial de Aedes aegypti con Wolbachia ,” dice Osorio, que se define como la capacidad intrínseca de un insecto para apoyar el desarrollo o la replicación de un patógeno como un virus y luego transmitirla. “Los mosquitos con Wolbachia eran menos capaces de albergar el virus Zika, a pesar de que se infectan con Zika, es en menor medida que los mosquitos de tipo salvaje.”

También encontraron que los mosquitos, que se alimentaron con sangre – ya sea de ratones o la membrana – impactaron su estado de infección y transmisión. Esto tiene implicaciones para otros estudios de virus Zika basadas en el laboratorio, dice Aliota.

Aunque los ratones tenían una menor concentración de virus en la sangre de la sangre contenida en la membrana, los mosquitos que se alimentaron de los ratones fueron infectados a tasas más altas que las que fueron alimentados con la membrana. Los niveles de virus que se encuentran en los ratones también fueron más similares a las observadas en las infecciones humanas.

“Un sorprendentemente bajo porcentaje de mosquitos en realidad son capaces de transmitir el virus,” “pero teniendo en cuenta el tamaño del brote, y que creemos que los mosquitos son el conductor del brote, los resultados fueron algo inesperado. Sólo es para demostrar lo mucho que todavía tenemos que entender acerca de la biología básica de este virus “.

El estudio es uno de los primeros en estudiar la dinámica de transmisión del virus Zika utilizando un huésped vivo, dice Aliota.

Es importante destacar que el equipo también confirmó que la cepa de Wolbachia utilizado no afecta los mosquitos Aedes aegypti, lo cual es importante para el éxito de los estudios de campo.

Una vez dentro de un mosquito, Wolbachia se transmite de madre a hijo, por lo que los mosquitos nacidos contendrán las bacterias para incorporarlas en la población silvestre. EDP espera tener más de un 80 por ciento de mosquitos Aedes aegypti en las áreas de estudio que albergan Wolbachia . Según Osorio, los mosquitos portadores de la bacteria Wolbachia en el sitio de estudio en Medellin están cerca de llegar a ese número.

Otros estudios muestran que la transmisión del mosquito con Wolbachia previene del virus de la fiebre amarilla y tal vez Chikungunya – que está causando un brote en África.

Al igual que el virus Zika, Chikungunya surgió de África y se extendió a las Américas. Se transmite a través de mosquitos ahora en todos los continentes habitados en todo el mundo, dice Aliota. El virus puede causar fiebre, dolor articular crónico, fatiga, náuseas y erupción cutánea. No existe cura o tratamiento específico.

Aliota y Osorio continúan estudiando Wolbachia en mosquitos en relación con estos virus, el seguimiento de los cambios o acontecimientos que pudieran afectar a los comunicados de campo en curso. Hasta ahora los resultados han sido alentadores, dice Aliota.

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