Pages Menu
TwitterRssFacebook
Categories Menu

Publicado por en Ene 1, 2016 | 0 comments

Descubren como los mosquitos buscan la sangre humana

Descubren como los mosquitos buscan la sangre humana

Descubren como los mosquitos buscan la sangre humana, los investigadores están estudiando los mecanismos moleculares detrás de este comportamiento.

Muchos animales gravitan hacia el calor, con mayor frecuencia para regular su propia temperatura corporal. En casos raros, algunas especies como garrapatas, chinches, y algunas especies de mosquitos – buscan el calor de los alimentos. Para los mosquitos hembra, la búsqueda de calor es esencial para la supervivencia, ya que necesitan un festín con presas de sangre caliente para producir huevos. Al mismo tiempo, los mosquitos tienen que saber cuando algo es demasiado caliente, para que no se quemen en un asfalto muy caliente recién aplicado en una calle  y sin secar, por ejemplo.

Los investigadores de la Universidad Rockefeller han demostrado que los mosquitos están exquisitamente sintonizados para encontrar fuentes de calor que responden a la temperatura de los ejércitos de sangre caliente, incluidos los humanosLo que es más, descubrieron parte del mecanismo molecular que los insectos usan para ajustar su comportamiento; cuando un gen específico fue bloqueado, los mosquitos perdieron la capacidad de distinguir entre diferentes temperaturas.

“Este trabajo es el comienzo de la desintegración de los genes y los comportamientos subyacentes comportamiento de búsqueda de calor de mosquitos”, dice Romano Corfas, becario de posgrado en el laboratorio del autor principal Leslie Vosshall, el profesor Robin Chemers Neustein en la Universidad Rockefeller. Con suerte, los investigadores hoy en día pueden usar esta información para ayudar a estudiar las poblaciones de mosquitos que transmiten enfermedades mortales como la fiebre amarilla, añade. “La comprensión de este proceso y los mecanismos moleculares detrás de él proporcionarán estrategias para el diseño de mejores repelentes, trampas y otras formas de controlar los mosquitos.”

Un termómetro sensible

En un experimento, colocan los mosquitos Aedes aegypti – portadores de la fiebre amarilla, virus del dengue y otras enfermedades – dentro de una caja forrada con placas de metal que podrían ser calentados a temperaturas específicas. Frente a las placas, los investigadores colocaron una pequeña cámara que capturó el número de mosquitos estaban presentes en cada plato en un momento dado. Los resultados fueron evidentes, Corfas señala. “Cuanto más caliente estaba una placa, más mosquitos fueron atraídos a ella. Pero llegamos al punto en que la placa se hizo tan caliente, que la mayoría de los mosquitos comenzaron a evitarla.”

El límite superior? Aproximadamente 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), cerca de la temperatura máxima de las aves – que son una de las fuentes de alimentos calientes para mosquitos – y unos pocos grados más caliente que el cuerpo humano. Una vez que las placas consiguieron estar más calientes que eso, los mosquitos las evitaronDada la elección entre una placa a 40 grados y una en 50, los mosquitos prefieren claramente la superficie 40 grados“Los animales pueden incluso distinguir entre las diferencias de temperatura de hasta 2,5 grados”, señala Corfas.

A continuación, Corfas y Vosshall querían aprender más acerca de cómo los mosquitos y como es que afinan su sensibilidad a la temperatura. Bloquearon un gen llamado TRPA1, que es conocido por ayudar a otras especies que buscan temperaturas adecuadas. No es sorprendente que los mosquitos que no tenían el gen TRPA1 gastan la misma cantidad de tiempo en los platos que eran 40 ó 50 grados – en otras palabras, no fueron capaces de ajustar su capacidad de buscar  la temperatura ideal.

Las posibilidades para el control de enfermedades transmitidas por mosquitos

La comprensión de cómo los mosquitos se dirigen a temperaturas podría permitir a los investigadores a diseñar mejores trampas. “Sólo el aprendizaje de cómo los mosquitos buscan temperaturas que se asemejan a los ejércitos, y caracterizar este comportamiento de búsqueda de calor, permite a desarrollar nuevas trampas que capturarán vectores transmisores de enfermedades,” Fumigadora continente.

Los mosquitos utilizan más que el calor para encontrar anfitriones. También se sienten atraídos por el dióxido de carbono que exhalamos, así como el olor corporal y algunas señales visuales. “Con suerte, podremos utilizar esta información para que con todos los indicios juntos sinérgicamente puedamos crear la próxima generación de trampas”.

468 ad