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Publicado por en Nov 16, 2014 | 0 comments

Descubren porque el mosquito mas letal prefiere la sangre humana

Descubren porque el mosquito mas letal prefiere la sangre humana

Los investigadores informan que el mosquito de la fiebre amarilla contiene una versión de un gen que detecta el olor de en sus antenas que está muy en sintonía con sulcatone, un compuesto frecuente en el olor humano. Los investigadores encontraron que el gen, AaegOr4, es más abundante y más sensible en la forma humana y es el que prefiere el mosquito de la fiebre amarilla, pero en su forma ancestral ” el bosque” prefiere la sangre de los animales no humanos.

La investigación ofrece una mirada poco común a los cambios genéticos que causan comportamientos evolucionados, explicó el primer autor Carolyn “Lindy” McBride, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva y del Instituto de Neurociencias de Princeton de la Universidad de Princeton que llevó a cabo el trabajo como investigador post-doctoral en la Universidad Rockefeller. El descubrimiento de la base genética de los cambios en el comportamiento puede ayudarnos a entender los caminos de los nervios que llevan a cabo esa conducta, dijo McBride.

La investigación también podría ayudar en el desarrollo de mejores formas para frenar el apetito de la fiebre amarilla en el mosquito para los seres humanos, dijo McBride. El mosquito de la fiebre amarilla se encuentra en las zonas tropicales y subtropicales de todo el mundo y es el principal portador de la fiebre amarilla, el dengue sarampión, y la dolorosa infección conocida como chikungunya. La fiebre amarilla mata anualmente a decenas de miles de personas en todo el mundo, principalmente en África, mientras que la fiebre del dengue infecta a cientos de millones. La investigación también sugiere una posible raíz genética para la preferencia humana en otros mosquitos, tales como mosquitos de la malaria, aunque la especie genéticamente es muy diferente de la del mosquito de la fiebre amarilla.

“Cuanto más sabemos acerca de los genes y compuestos que ayudan a los mosquitos nos dirigen a la mejor oportunidad que tenemos de la manipulación de su respuesta a nuestro olor”,  el olor no es el único piloto de comportamiento de los mosquitos, pero es un factor predominante .

Los investigadores llevaron a cabo una primera serie de tres partes de experimentos para establecer la preferencia de la fiebre amarilla del mosquito doméstico por el olor humano. En el bosque se pusieron mosquitos domésticos  en una jaula grande y les permitieron picar ya sea un conejillo de Indias o el brazo de un investigador. A continuación, a los mosquitos se les permitió elegir entre las corrientes de aire que habían pasado más de un conejillo de Indias o el brazo humano. Por último, para descartar atrayentes de mosquitos generales, tales como el dióxido de carbono exhalado, a los mosquitos se les permitió elegir entre el aroma de las mangas de nylon que habían estado en contacto con un conejillo de indias o humano.

En los tres casos, la forma doméstica del mosquito de la fiebre amarilla mostró una fuerte preferencia por el olor humano, mientras que la forma de bosques eligió principalmente el conejillo de indias. Aunque los mosquitos domésticos muy pocas veces picaron al conejillo de indias.

McBride y sus colegas decidieron entonces buscar diferencias en las antenas de los mosquitos, que son equivalentes a la nariz de un ser humano. Ellos cruzaron mosquitos domésticos y forestales, y luego cruzaron a sus crías a crear una segunda generación híbrida. Los genomas de estos híbridos de segunda generación fueron tan completamente remodeladas que cuando los investigadores compararon las antenas de los que prefieren las personas  esperaban ver sólo las diferencias genéticas relacionadas directamente con la conducta, dijo McBride.

Los investigadores encontraron 14 genes que difieren entre los híbridos humano-cerdo- y de indias – dos de ellos eran los receptores de olor OR4 y Or103. En la elección de hacer un seguimiento de OR4, los investigadores implantaron el gen en las neuronas de la mosca de la fruta. Ellos encontraron que las neuronas mostraron una explosión de actividad cuando se exponen a sulcatone, pero ningún cambio cuando se expone a los olores de cobayo. McBride planea estudiar más Or103 y otros genes que podrían estar vinculados a esas preferencias.

Este trabajo da una idea de cómo la forma interna del mosquito de la fiebre amarilla evolucionado a partir de su ancestro amante de los animales es un especialista en seres humanos. “Por lo menos una de las cosas que sucedieron es una resintonización de las maneras que los olores son detectados por las antenas”, dijo. “Todavía no sabemos si también hay diferencias en cómo la información olor es interpretado por el cerebro.”

Tema: Descubren porque el mosquito mas letal prefiere la sangre humana

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