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Publicado por en Mar 6, 2015 | 0 comments

En las ratas abundan pulgas portadoras de enfermedades

En las ratas abundan pulgas portadoras de enfermedades

En el primer estudio de su tipo desde la década de 1920, se encontró que las ratas en la ciudad de Nueva York tenían una especie de pulgas que pueden transmitir agentes patógenos de la peste.

En la investigación que aparece en el  Diario de Entomología Médica , autor principal Mateo Frye, entomólogo urbano con el Programa de la Universidad de Cornell Estatal para el Manejo Integrado de Plagas de Nueva York (IPM), informó la recogida de más de 6.500 ejemplares de cinco especies conocidas de pulgas, piojos y los ácaros de 133 ratas. Entre ellos: pulgas de las ratas orientales más de 500, conocida por su papel en la transmisión de la peste bubónica, también conocida como la Muerte Negra.

El equipo de investigación de Cornell y la Universidad de Columbia miró más de cerca a la pulga de la rata por su potencial como vector de enfermedades humanas.

“Si estas ratas portadoras de pulgas, podrían transmitir la peste a la gente, entonces el propio patógeno es la única pieza que falta en el ciclo de transmisión”, dijo Frye.

¿Dónde está la plaga, en donde se encuentra en estos días? En los EE.UU., se encuentra en el suroeste de Estados Unidos entre ardillas, y las pulgas que albergan, infectando a más o menos 10 personas cada año. En otras partes del mundo, la incidencia de la plaga es mayor.

La plaga no fue la única enfermedad en cuestión. Co-autor Cadhla Firth, un científico de investigación en el Centro de la Universidad de Columbia para Infección e Inmunidad, y sus colegas utilizaron métodos de detección molecular para buscar otras dos bacterias patógenas, la pulga de la rata oriental podría tener el vector: Rickettsia (que no encontraron) y varios especies de Bartonella.

“Estos patógenos pueden causar una amplia variedad de síndromes clínicos, algunas graves,” dice Firth.

Los resultados del estudio sugieren que los funcionarios de salud pública vigilan de cerca las ratas de la ciudad. Pero todo el mundo puede contribuir, Frye dice, mediante la implementación de prácticas de MIP. “La eliminación de los alimentos, el agua y evitar el acceso a la vivienda son la clave para golpear de nuevo las infestaciones de roedores“, dice.

Para desalojar a ratas de nuestros hogares y lugares de trabajo, necesitamos otra práctica IPM núcleo – saneamiento cuidadoso. Es fundamental para deshacerse en los edificios de la pulgas, piojos y ácaros que se quedan una vez que la rata pasó por algún lugar. “No es que estos parásitos pueden infestar nuestros cuerpos”, dice Frye, “pero pueden alimentarse de nosotros mientras buscan otras ratas a infestar.

En una investigación publicada en 2014 en la revista mBio con Firth como autor principal, los científicos observaron un número preocupante de las enfermedades virales y bacterianas que esas mismas 133 ratas llevaban. Algunas eran desconocidas hasta ahora, incluyendo un puñado que podrían infectar a los humanos.

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