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Publicado por en Feb 22, 2015 | 0 comments

Familia de bacterias en la lucha contra la malaria

Familia de bacterias en la lucha contra la malaria

Una nueva familia de bacterias que son comunes en los mosquitos de la malaria ha sido descrito por los investigadores de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas (SLU) y la Universidad de Uppsala en Suecia, Justus-Liebig-Universität Giessen, Alemania, y el Veterinärmedizinische Universität, Austria. Ahora, se intenta utilizar estas bacterias en la lucha contra la malaria.

Una familia de bacterias a estrenar, que hasta ahora sólo se encuentra junto a los mosquitos portadores de enfermedades. Para describir una nueva familia en esta parte del árbol genealógico bacteriana es inusual – que sólo ha ocurrido una vez en los últimos 50 años. Detrás del descubrimiento están los investigadores de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas y la Universidad de Uppsala en Suecia, Justus-Liebig-Universität Giessen en Alemania, y la Veterinärmedizinische Universität en Austria.

La familia bacteriana Thorselliaceae, así como el género Thorsellia, lleva el nombre de la empresa de 96 años de edad, profesor Walborg Thorsell – investigador  legendario de mosquitos que comenzó su investigación en la década de 1970 y luego de varias décadas a desarrollado repelentes de mosquitos en la investigación de la defensa sueca Establecimiento para ser utilizado por los soldados suecos en tiempos de guerra.

– Cuando descubrimos la primera especie de Thorsellia en un mosquito de la malaria de Kenia y decidimos nombrar la bacteria única después Thorsell, no sabíamos que iba a llegar a ser tan común en los mosquitos, dice Olle Terenius, los investigadores del Departamento de Ecología, SLU . En retrospectiva, se puede concluir que el nombre fue bien elegido.

El descubrimiento de la nueva familia de bacterias está fuertemente ligada a la investigación sobre los mosquitos de la malaria y el desarrollo de herramientas para luchar contra esta enfermedad. Se aislaron las primeras especies Thorsellia de mosquitos de la malaria en Kenia; ahora, las especies del género Thorsellia se han encontrado en mosquitos de la malaria en África, India, Irán y Brasil, pero también en los mosquitos en los Estados Unidos de propagación del virus del Nilo Occidental. Esto sugiere que Thorsellia ha evolucionado junto con los mosquitos que transmiten la enfermedad durante mucho tiempo y que las propiedades que facilitan la supervivencia de los mosquitos pueden haber evolucionado.

Es interesante que estas bacterias hasta ahora sólo se encuentran en los mosquitos portadores de enfermedades y sus aguas para incubar, dice Olle Terenius. Ahora tenemos otros grupos de investigación tratando de entender la interacción entre Thorsellia y mosquitos. Entre otras cosas, Thorsellia tienen propiedades que facilitan la captación de larvas de mosquitos y la supervivencia.

La investigación se centra ahora en paratransgenesis, la investigación de las estrategias para prevenir la transmisión de parásitos de la malaria mediante la modificación de las bacterias que residen en el intestino del mosquito.

Estamos en busca de bacterias que viven en el intestino del mosquito y que crece rápidamente cuando el mosquito ha tomado una comida de sangre. La idea es modificar genéticamente estas bacterias para producir sustancias que detienen el desarrollo del parásito de la malaria, dice Sebastián Håkansson, investigador del Departamento de Microbiología, SLU. A través del uso de bacterias que están estrechamente vinculadas a los mosquitos de la malaria, reducimos el riesgo de que las bacterias alteradas terminan en el lugar equivocado en la naturaleza.

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