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Publicado por en Ago 16, 2013 |

Garrapatas y la Enfermedad de Lyme

Garrapatas y la Enfermedad de Lyme

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad inflamatoria multisistémica que afecta a la piel en su etapa temprana, localizada, y luego puede extenderse a las articulaciones, el sistema nervioso y, en menor medida a otros sistemas de órganos en sus etapas posteriores, diseminadas.

En la Argentina, sólo hay dos especies de garrapatas que se sabe que transmiten la enfermedad de Lyme la garrapata de los ciervos o garrapata de patas negras (Ixodes scapularis)  y  la garrapata de patas negras del Occidente (Ixodes pacificus). Estas dos especies son específicas sólo en ciertas partes del país, y las cuales se ha comprobado transmiten la enfermedad.

Debido a que las garrapatas son más activas durante los meses más cálidos, así como las personas, los médicos suelen ver el mayor número de casos de enfermedad de Lyme en diciembre, enero, febrero y marzo.

¿Cuáles son los síntomas y el diagnóstico de la enfermedad de Lyme?

Por lo general, el primer signo de la enfermedad de Lyme es una erupción en expansión con compensación central conocida como eritema migrans. Esta erupción “ojo de buey” es la erupción cutánea típica de la infección de Lyme, y se produce en aproximadamente el 70 por ciento a 90 por ciento de los casos. Se inicia como una pequeña mancha roja que se expande en un período de días o semanas, con compensación central que da una apariencia de ojo de buey.

Otros signos y síntomas de la enfermedad de Lyme clásicos incluyen dolor en las articulaciones, escalofríos, fiebre y fatiga. A medida que la infección se propaga a través del cuerpo, con la participación del sistema neurológico, este aumento producirá fatiga, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, hormigueo o entumecimiento en las extremidades o parálisis temporal de los músculos faciales. Los cambios más sutiles tales como pérdida de memoria, dificultad de concentración, y un cambio en el estado de ánimo o los hábitos de sueño también se han asociado con la enfermedad de Lyme. Después de varias semanas de haber sido infectado con la enfermedad de Lyme, aproximadamente el 60 por ciento de esas personas no se tratan con antibióticos y desarrollan ataques recurrentes de dolor en las articulaciones e hinchazón. Menos de uno de cada diez pacientes de la enfermedad de Lyme desarrollan problemas del corazón, que puede presentarse como una arritmia, o latido irregular del corazón o bloque.

El diagnóstico se realiza en una combinación de los signos y síntomas sospechosos, seguido por pruebas de confirmación de laboratorio.

¿Cómo se trata la enfermedad de Lyme?

Si se diagnostica y trata a tiempo con antibióticos, la enfermedad de Lyme es casi siempre fácilmente curada. El tratamiento iniciado después de las tres primeras semanas también es probable que proporcione una cura, pero la tasa de curación disminuye en cuanto el tratamiento se retrase. El médico determinará el mejor curso de acción para la confirmación del diagnóstico de la enfermedad de Lyme y la administración del régimen de tratamiento adecuado para la infección.

¿Qué debo hacer si encuentro una garrapata en mi cuerpo?

En primer lugar, quitar la garrapata. Use unas pinzas de punta fina para agarrar la garrapata tan cerca de la superficie de la piel como sea posible. Tire hacia arriba con presión constante y uniforme. No retorcer o tirar de la garrapata, ya que pueden hacer que las partes de la boca se desprendan y queden en la piel. Evite aplastar la garrapata ya que la difusión de la sangre en la mordedura podría aumentar el riesgo de infección. Una vez que se quita la garrapata, limpie el área con agua y quizás un antiséptico y jabón. Si usted desarrolla una erupción cutánea, dolor de cabeza, dolores o fiebre, llame a su médico de inmediato.

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de Lyme?

Obviamente, la mejor manera de evitar la enfermedad de Lyme es evitar las garrapatas infectadas en primer lugar. Al aire libre, use ropa que no exponga la piel, y que pueda actuar como una barrera para las garrapatas. Sandalias, pantalones cortos y una camiseta no se recomiendan en la planificación de una excursión a las áreas que son propensas a tener garrapatas. En su lugar, use botas y calcetines largos, y recordar de meter los pantalones dentro de los calcetines. La mejor protección química contra las garrapatas se compone de ropa y equipo  tratado con permetrina, combinado con DEET que se aplica a la piel expuesta.

Tenga en cuenta que la mayoría de las garrapatas necesitan alimentarse durante 24-48 horas antes de que puedan transmitir con éxito infecciones. Por lo tanto, es muy importante que después de su caminata revise su cuerpo (incluso el pelo) para buscar garrapatas. Si las garrapatas se retiran rápidamente, antes de que se llenen de sangre, la infección es poco probable.

 

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