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Publicado por en Mar 14, 2015 | 0 comments

Hasta las cucarachas tienen su propia personalidad

Hasta las cucarachas tienen su propia personalidad

Hay un montón de maneras de describir las cucarachas, pero “con mucha personalidad” por lo general no es una de ellas. Sin embargo, un equipo de científicos no sólo ha encontrado evidencia de que los insectos que mas se escabullían tienen personalidades, sino que también descubrieron que cuando las cucarachas se reúnen, crean una personalidad de grupo. Las personalidades de grupo de cucarachas varían, también.

“Una gran cantidad de estudios muestran la personalidad de otros invertebrados”, dice Isaac Planas-Sitjà, ecólogo conductual de la Universidad Libre de Bruselas y el autor principal del estudio. “Pero nadie había mirado a la cucaracha americana.”

Durante las últimas 2 décadas, los científicos han documentado personalidades, es decir, comportamientos compatibles, como la audacia, la timidez, la sociabilidad, la agresividad  en una serie de especies de invertebrados, de los pulpos de los zapateros a las arañas sociales. Planas-Sitjà señaló a las cucarachas, pero debido a que no viven en sociedades con líderes y seguidores-sociales castas que puede hacer que sea difícil de detectar la personalidad de un individuo. “Dice que son todos independientes, a pesar de que son gregarios,”.

Para averiguar si las cucarachas tenían personalidades, Planas-Sitjà y sus colegas han pegado diminutos chips de identificación por radiofrecuencia en los tórax de 304 cucarachas para que puedan realizar un seguimiento de cada insecto después de haber sido colocado en un nuevo entorno. Los científicos dividieron a los animales en 19 grupos de 16 individuos (todos los machos alrededor de 4 meses de edad, debido a la edad del animal y el género pueden afectar a su comportamiento, por lo que es más difícil de desentrañar su tipo de personalidad). Tres veces a la semana, el equipo colocó cada grupo en medio de una muy iluminada, pista circular de plástico que estaba rodeado de una cerca eléctrica para que las cucarachas no pudieran escaparDos discos de plexiglás idénticos cubiertos con filtros rojos flotaban justo por encima de la arena, creando círculos rojos que los insectos veían causándoles la luz fóbia al percibirla. Cada refugio era lo suficientemente grande para todas los 16 cucarachas.

Durante un período de 3 horas, los científicos midieron la cantidad de tiempo que las cucarachas individuales pasaron dentro de una vivienda y cuánto tiempo a cada una le llevó su primera visita. Para ver si los insectos llegaron a un consenso acerca de dónde para reunirse (un indicador de la personalidad en grupo), contando cuantos insectos habían debajo de cada disco al final del experimento. Su análisis demostró que al igual que otras especies, de arañas, estas cucarachas tenían individuos tímidos y audaces . Las cucarachas tímidas se pusieron a cubierto en cuanto entraron en la arena, mientras que los individuos audaces pasaron más tiempo explorando, informó el equipo en línea hoy en las Actas de la Royal Society B . Y las cucarachas se comportaron consistentemente en estas mismas formas en cada prueba.

A pesar de estas diferencias individuales de la personalidad, al final de cada experimento los grupos siempre terminaron bajo el mismo techo. “Hay una influencia de esa dinámica social un conjunto diluye las diferencias individuales de la personalidad”, dice Planas-Sitjà. “Así que en el grupo, se termina con un comportamiento similar en todo el mundo.” Este acuerdo sucede a pesar de que los investigadores saben, basado en experimentos anteriores, que algunas cucarachas cuando se quedan solo en la arena nunca van a un refugio, mientras que otras pasan sólo un corto período de tiempo debajo de uno. Sin embargo, cambian sus comportamientos tan pronto como estén en un grupo. “Entonces todas corren al refugio”, dice Planas-Sitjà, que espera desentrañar por qué y cómo esto ocurre con más experimentos.

El descubrimiento del equipo que “del resultado colectivo [la personalidad en grupo] es diferente de la suma de las personalidades y es muy bueno”, dice Noa Pinter-Wollman, de un comportamiento animal en la Universidad de California, San Diego, quien no participó en el estudio. “Esto implica que el todo es mayor que la suma de sus partes.” Arañas sociales, abejas, hormigas y también se sabe que tienen grupos o colonias con personalidades.

“Ser capaz de mostrar la personalidad del grupo, es muy emocionante e intrigante”, añade Odile Petit, un etólogo de la agencia nacional de investigación francés CNRS en Estrasburgo. “Y han demostrado que las personas y sus personalidades importa incluso en animales simples.” Sí, incluso en las cucarachas.

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