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Publicado por en Ago 16, 2014 | 0 comments

Hormiga Colorada

Hormiga Colorada

Nombre común: Hormiga roja, Hormiga colorada, Hormiga de fuego
Nombre científico: Solenopsis invicta Buren (Insecta: Hymenoptera: Formicidae: Myrmicinae)

Introducción – Distribución – Taxonomía – Identificación – Biología y Ciclo de Vida – Importancia económica –

Tratamiento o medidas de Control –  Referencias seleccionadas

Introducción

Es una entre las más de 280 especies del género de hormigas Solenopsis. Más notoria es Solenopsis invicta Buren, la hormiga roja de fuego, seguida por el mucho menos común Solenopsis geminata (Fabricius), la hormiga de fuego tropical o nativa.

Distribución

Es originaria de Sudamérica central. También se estableció en Argentia, los EE.UU. y Australia.

Se ha informado en Antigua y Barbuda, Bahamas, Gran Bretaña y las Islas Vírgenes, Islas Caimán, Hong Kong, Malasia, Singapur, Taiwán, Trinidad y Tobago, Las Islas Turcas y Caicos.

Las poblaciones en Nueva Zelanda y China continental son erradicadas actualmente (NZ) .

En agosto de 2008, los siguientes estados de Estados Unidos han establecido infestaciones: Alabama, Arkansas, California, Florida, Georgia, Luisiana, Maryland, Mississippi, Nuevo México, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Oklahoma, Tennessee, Texas y Virginia. Las infestaciones en Maryland y Virginia son escasos y todavía no se reconoce formalmente en los mapas del USDA.

Taxonomía

Originalmente, S. invicta se cree que es una forma roja de la especie negra S. saevissima richteri Forel. En 1972, Buren describió la hormiga de fuego negra como una especie separada y distinta, S.richteri Forel, y la hormiga fue identificada como  Solenopsis  invicta Buren (Hedges 1997). Literatura de fecha anterior a 1972 en referencia a la biología y el control de ” S. saevissima richteri “se refiere casi exclusivamente a S. invicta (Ebeling 1975). Alguna literatura encontrada puede contener el nombre de  S. wagneri , que se refiere a S. invicta (Shattuck et al. 1999).

Identificación

El pedúnculo, o “cintura” en esta hormiga se compone de dos segmentos. Las trabajadoras se componen de muchos tamaños (polimórficas) de entre 2,4 a 6 mm  (Hedges 1998). La mandíbula tiene cuatro pinzas distintas y las antenas son  segmentadas em 10, que termina en un club de dos segmentos. El color del cuerpo es generalmente de color rojo a marrón con un pigmento negro (Hedges 1997).

Especies de hormiga Colorada

Figura 1: Solenopsis invicta Buren. AC = maza antenal; ME = mesopleuron; MF = brida mesopleural;PE = pecíolo; PR = propodeo.

Los montículos están construidos de tierra y pocas veces son mayores de 46 cm de diámetro. Cuando se altera un montículo, las hormigas salen agresivamente para  picar al intruso. Una pústula blanca suele aparecer al día siguiente en el sitio de la picadura (Cohen 1992).

Es importante distinguir entre las  hormigas de fuego a fin de que se tomen medidas de control apropiadas. Montones de  S.  geminata  contendrá las obreras con cabezas en forma de cuadrados que son más grandes en proporción al resto de su cuerpo. Estas obreras recogen semillas  para la colonia (Drees 1997). Las obreras de S. invicta no tienen obreras  con cabeza desproporcionada en relación con proporciones corporales.

Las hormigas rojas o coloradas

Figura 2: rango de tamaño trabajador de la hormiga de fuego roja, Solenopsis invicta Buren. 

Biología y Ciclo de Vida

La esperanza de vida de las obreras depende de su tamaño. Obreras menores pueden vivir 30 a 60 días, obreras medias  60 a 90 días, las obreras mayores de 90 a 180 días y las reinas pueden vivir dos a seis años. Ciclo de vida completo de huevo a adulto tarda entre 22 y 38 días (Hedges 1997).

Los vuelos de apareamiento son el medio principal de la propagación de la colonia, en segundo lugar, en ciernes puede ocurrir en el que una porción de una colonia se convierte en una unidad autónoma. Después que la colonia alcanza un año de edad, se producen aladas reproductivas. De seis a ocho vuelos de apareamiento que constan de hasta 4.500 aladas que ocurren entre la primavera y el otoño (Vinson y Sorenson 1986). Vuelos de acoplamiento por lo general ocurren en un día caluroso (> 74 ° C / 24 ° C), o en un día soleado después de lluvia (Hedges 1997). El apareamiento ocurre durante el vuelo y los machos mueren poco después de aparearse con las hembras. Alates se sienten atraídos por las piscinas, donde los propietarios pueden encontrar miles de hormigas aladas atrapadas en la superficie del agua (Hedges 1997).

Después se producen vuelos de apareamiento, es común encontrar reinas recién apareadas y agrupadas bajo abrigo. Esta agrupación y la cooperación de la ayuda de las reinas recién acopladas resulta el establecimiento de una colonia. Sin embargo, como la colonia crece, entonces todas menos una reina será matada, excepto en el caso de varias colonias de la reina (Vinson y Sorenson 1986).

Una vez que la alada hembra se ha apareado, ella va a rastrillar sus patas hacia adelante para romper sus alas a la sutura basal y encontrar un lugar adecuado para comenzar una nueva colonia (Hölldobler 1990). A menudo, este lugar está bajo rocas, hojas o en una pequeña grieta o hendidura, como en el borde de una acera, calzada, o en la calle. La reina se esconde en el suelo para excavar una pequeña cámara, que está sellada para mantener depredadores a cabo. Dentro de las 24 horas de apareamiento, la reina ha puesto entre 10 y 15 huevos, que eclosionan en ocho a 10 días. Para cuando el primer grupo de los huevos eclosionan, la reina ha puesto de 75-125 más huevos. La etapa larval dura normalmente de seis a 12 días y la fase de pupa de 9 a 16 días. La reina recién acoplada dejará de poner los huevos hasta que se logre el primer grupo de obreras maduras. Este proceso tarda entre dos semanas y un mes. La reina va a alimentar al primer lote de larvas jóvenes regurgitados de sus cultivos, huevos tróficos o secreciones de sus glándulas salivales. Los músculos de las alas de la reina, que ya no son necesarios, se descomponen para proporcionar los nutrientes para las larvas jóvenes (Vinson y Sorenson 1986).

Las primeras obreras que surgen son característicamente pequeñas debido a las limitaciones en nutrientes que la reina ofrece. Estas obreras, salen fuera de la cámara y comienzan la búsqueda de alimentos para alimentar a la reina y a las larvas de nuevo. Las mismas también comienzan la construcción del montículo. Dentro de un mes, las obreras mayores se están produciendo y el montículo está creciendo en tamaño. A los seis meses, la colonia ha llegado a varios miles de obreras y el montículo se puede ver en un campo o césped. Las colonias de este tamaño generalmente contienen unas pocas obreras  de gran tamaño, muchas obreras de tamaño medio, y la mayoría de las obreras son pequeñas. Los tres tipos de obreras son todas hembras estériles y sirven para realizar las tareas necesarias para mantener la colonia. La reina es la única productora de huevos y es capaz de producir hasta 1.500 huevos por día. Las colonias maduras pueden contener hasta 240 mil obreras y una colonia típica consiste en 80.000 obreras (Vinson y Sorenson 1986).

La dieta de las obreras se compone de animales muertos, incluyendo insectos, lombrices y los vertebrados. Las obreras también recogen mielada y dulces, proteínas y grasas en los hogares. A veces se sienten atraídas por los montones de ropa sucia. Las larvas se alimentan sólo de una dieta líquida hasta que alcanzan el tercer instar. Cuando las larvas alcanzan el cuarto instar, entonces son capaces de digerir los alimentos sólidos. Las hormigas obreras traerán alimentos sólidos ricos en proteínas y lo depositan en una depresión en frente de la boca de las larvas. Las larvas segregan enzimas digestivas que descomponen el alimento sólido y regurgitan de nuevo a las hormigas obreras. La reina se alimenta de la proteína digerida para apoyar la producción de huevos. Mientras la comida es abundante, la producción de huevos está en su máximo (Vinson y Sorenson 1986).

El aguijón de la hormiga colorada posee veneno de naturaleza alcaloide, que muestra actividad necrotoxica potente. Aproximadamente el 95% del veneno se compone de estos alcaloides, que son responsables tanto para el dolor y la pústula blanca que aparece aproximadamente un día después de que ocurra la picadura. El resto del veneno contiene una solución acuosa de proteínas, péptidos y otras moléculas pequeñas que producen la reacción alérgica en individuos hipersensibles. Las hormigas de fuego obreras se adherirán a la piel con sus mandíbulas y posteriormente bajarán la punta del gaster para inyectar el aguijón en la víctima. Por lo tanto, las hormigas de fuego tanto por mordedura o picadura, pero sólo la picadura es responsable del dolor y pústulas (Goddard 1996).

Multiples Reinas en las Colonias

Los primeros estudios de la biología de las hormigas de fuego indicaron que las colonias contenían reinas individuales. Sin embargo, desde 1973, los informes se han vuelto más frecuentes con la aparición de múltiples reinas. Las colonias con múltiples reinas se han encontrado en áreas de Misiones, Salta, Enytre Rios, Capital Federal y Cordoba, siendo más frecuente en el borde occidental de su área de distribución (Fumigadora Continente).

Las colonias de múltiples reinas difieren de colonias con únicas reinas de varias maneras: (1) los montículos están más juntos y más numerosos por acre de tierra, (2) las colonias tienen obreras más pequeñas con menos obreras mayores presentes, (3) las obreras no son agresivas hacia colonias vecinas, y (4) las reinas producen menos huevos que las reinas individuales. El número total de huevos producidos en una colonia de reina múltiple es mayor que en la de única reina debido a la presencia de muchas reinas que producen huevos simultáneamente.

Importancia Económica

Desde la introducción de la hormiga colorada, se ha convertido en una de las principales plagas agrícolas y urbanas a lo largo de las provincias. Además, las hormigas de fuego causan mucho daño médico y ambiental.

En la agricultura, la hormiga colorada invade con frecuencia los cultivos de soja y las infestaciones pesadas produjeron invariablemente menos soja (Lofgren y Adams, 1981). La alimentación oportunista en las crías el crecimiento de licitación por la hormiga roja de fuego se produce durante todo el año y puede causar un daño significativo no sólo para los cultivos de soja, sino también para los cítricos, maíz, okra, frijol, col, pepino, berenjena, papa, batata, maní, sorgo , y el girasol (Stimac y Alves 1994). Pérdidas monetarias ocurren cuando la hormiga roja de fuego interfiere con el sistema de raíces de la planta.

En el medio urbano, el nido de la hormiga colorada puede encontrarse  bajo losas del patio, en el césped, en los bordes de las aceras, las fundaciones, las calzadas de hormigón, y las cajas eléctricas. Después de una fuerte lluvia, la colonia puede pasar a un terreno más alto o dentro de las casas para refugiarse de suelo saturado. Si anidan debajo de las losas del patio o pasarelas de hormigón, la cavidad del nido puede causar que la losa de concreto caiga y causar daños a la acera (Vinson y Sorenson 1986).

Las Hormigas rojas de fuego se han reportado que reducen las poblaciones anidando en el suelo de roedores y aves. En ciertos casos, la hormiga colorada puede eliminar por completo las especies que  anidan en el suelo de un área determinada (Vinson y Sorenson 1986). Debido a que existe un lapso de 10 a 20 años antes de que se observaran reducciones en las poblaciones de aves, se ha sugerido que los efectos reales de la hormiga colorada  en poblaciones animales pueden ser subestimados (Mount 1981).

El costo humano de las picaduras de hormiga colorada es un importante problema de salud pública. Las picaduras pueden producir una gran variedad de reacciones de dolor localizado e hinchazón de shock anafiláctico, por lo que es difícil estimar el costo para la salud pública.

El costo asociado con el control de la RIFA es significativo.

Tratamiento o medidas de Control

Las hormigas de fuego con frecuencia invaden jardines residenciales, patios de escuelas, campos deportivos, campos de golf, parques y otras áreas recreativas. Además, los equipos eléctricos, huertos familiares, las pilas de compost,  las grietas en el pavimento, y el perímetro de los cuerpos de agua deben ser considerados al momento de elegir un método de control.

Dos enfoques se pueden tomar para controlar con eficacia las hormigas de fuego. Tratamientos de montículos individuales o aplicaciones de transmisión de área extensa por lo general manejan poblaciones de hormigas rojas de fuego.

Tratamientos de montículos individuales

Hay muchos métodos de tratamiento de montículos individuales. La principal ventaja de este proceso es que hay tantas opciones disponibles para los propietarios y operadores de control de plagas, aunque pocos en realidad puede eliminar la colonia. Sin embargo, la mayor desventaja es que cada montículo individuale debe estar situado con el fin de ser tratado. Tratamientos de montículos individuales son más beneficiosas cuando hay hormigas nativas en la misma zona que las hormigas de fuegoLa reinfestación de cualquier área tratada, ya sea por tratamiento al voleo o tratamiento del montículo puede ocurrir. Seis métodos de tratamiento de montículo individuales están disponibles (Vinson y Sorenson 1986).

Montículo empapa. Grandes volúmenes de líquido tóxico  se vierte sobre el montículo de las hormigas. Los líquidos pueden variar desde el uso de varios litros de agua caliente a los insecticidas mezclados con varios litros de agua. Este método puede no llegar a la reina, que puede estar profunda en el nido, lo que impide la eliminación de colonias.

Superficie polvos. Este método es muy similar al montículo empapa. Un polvo o granular insecticida se aplica sobre la parte superior del montículo y luego regado en el suelo.

Inyecciones montículo. El uso de insecticidas que pueden ser presurizados y se inyecta en un montículo. A menudo, este método es más caro, pero más eficaz, que empapa montículo. Sin embargo, más tiempo puede ser necesario para este procedimiento y las fugas del insecticida por el equipo puede ser peligrosa para el manejador. Una vez más, la reina no puede verse afectada y por lo tanto se puede producir la reinfestación.

Los cebos. cebos se pueden utilizar tanto para aplicaciones de montículos y de difusión individuales. Una pequeña cantidad del cebo se puede rociar alrededor del montículo y las hormigas llevan el cebo a la colonia para alimentarse. Este método es de acción más lenta, pero más eficaz, entonces empapando, quitar el polvo, o la fumigación de un montículo debido a que los obreras se alimentan del cebo para la reina y cría, ganando así el control efectivo de la colonia.

Control mecánico. Ciertos dispositivos mecánicos y eléctricos están en el mercado para el control de hormigas de fuego, pero la eficacia no se ha documentado (Vinson y Sorenson 1986).

Remedios caseros. Muchos propietarios optan por verter agua hirviendo o encender los líquidos inflamables en un montículo. Si bien estos métodos pueden ayudar sobre el control, no se recomiendan debido a que son  muy peligrosos, no sólo para los seres humanos, sino también para el medio ambiente.

Tratamientos de difusión

En la actualidad, hay sólo unos pocos productos disponibles para el tratamiento de difusión de grandes superficies. Estos productos son ya sea insecticidas granulados o cebos compuestos de aceite de soja y tóxico en un portador de grano de maíz. Estos gránulos se transmiten en una gran superficie y, en caso de descubrirlo las hormigas, se llevan a la colonia y se alimenta a los compañeros de nido y la reina. Este es un tratamiento muy eficaz, pero presenta problemas debido a que (1) algunos de los cebos se pueden eliminar cuando las hormigas no pueden encontrarlo, (2) algunas colonias están bien alimentadas por lo que no se alimentan del cebo, (3) algunos cebos son sensibles a la luz (con hydramethylnon) y puede inactivarse antes de ser descubiertos por las hormigas, y (4) los cebos no son específicos de la hormiga de fuego (Vinson y Sorenson 1986)

Control Biológico

La investigación actual está liderando el camino para la introducción de enemigos naturales de la hormiga roja de fuego. Dos patógenos esperanzadores son los protozoos microsporidian Thelohania solenopsae y el hongo Beauveria bassiana. Dos moscas parasitoides de América del Sur, tricuspis Pseudacteon y Pseudacteon curvatus se han introducido en los estados del sur. Estas moscas decapitan hormigas obreras en las etapas finales de desarrollo de las larvas. Además, una hormiga parásita, Solenopsis daguerri (Santschi) que invade las colonias de hormigas de fuego y sustituye a la reina para tomar el control de la colonia, está siendo investigado por otro posible agente de control biológico de la hormiga roja de fuego.

Referencias seleccionadas

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