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Publicado por en Jul 22, 2014 | 0 comments

La enfermedad de Chagas: Un regreso anunciado

La enfermedad de Chagas: Un regreso anunciado

Vuelve La enfermedad de Chagas

Durante 10 años, las principales campañas de fumigación en los pueblos han eliminado las vinchucas que transmiten la enfermedad de Chagas en muchos países de América Latina. Pero, en varias regiones, estos insectos, incluyendo las que son las principales especies de vectores llamados Triatoma infestans, persisten o reaparecen en el hábitat humano. ¿Cómo se explica este fenómeno? Investigadores del IRD y sus socios han demostrado que sólo las poblaciones de esta especie que habita normalmente en la naturaleza están recolonizando peridomicilio.

Vinchucas salvajes, vinchucas en domicilioVinchucas generalizadas

El estudio llevado a cabo en Bolivia, el país donde la tasa de infestación y la prevalencia fueron más altas, mostró que estas poblaciones silvestres son mucho más abundantes en el entorno de lo que se pensaba. Los investigadores revisaron conjuntamente la zona endémica históricamente afectada por la enfermedad. Descubrieron más de 40 sitios infectados que eran previamente no identificado, y en ocasiones en que no esperaban descubrir insectos silvestres: cerca de las aldeas, e incluso en las viviendas, así como en las tierras bajas de la región del Gran Chaco. Incluso recientemente, pensaron que las poblaciones naturales de Triatoma infestans fueron restringidos a los valles de Cochabamba, en el centro del país. Por lo tanto, las pulgas salvajes o vinchucas ocupan un nicho ecológico más grande que el que se describió inicialmente.

A riesgo de reaparición en los seres humanos

Un análisis de ADN de los individuos salvajes recogidos en comparación con la de los insectos domésticos muestra que los dos tipos de poblaciones son genéticamente muy similares. Este es el resultado de un intercambio de genes entre ellos debido al movimiento de los insectos de un entorno a otro. Por lo tanto, las vinchucas silvestres parecen ser capaces de adaptarse al hábitat humano como sus homólogos nacionales. Por otra parte, el análisis de sus contenidos estomacales mostró, sorprendentemente, que se alimentan en parte de la sangre humana en su hábitat natural. De hecho, mientras que las vinchucas que se encuentran cerca de los pueblos pican sobre todo pequeños roedores, aproximadamente el 20% de sus alimentos provienen de los seres humanos.

Estos estudios también mostraron una muy alta tasa de infección en los insectos.Los investigadores analizaron su tubo digestivo para detectar el ADN para el parásito Trypanosoma cruzi, que causa la enfermedad. El resultado: uno de cada dos vinchucas llevan el patógeno. Esto permite un riesgo significativo de reaparición de la enfermedad en los seres humanos.

El estudio levanta el velo sobre el fracaso de las medidas para controlar la enfermedad de Chagas en algunas regiones de América Latina. Los factores que impulsan a las vinchucas salvajes a emigrar a ciudades aún necesitan ser entendidos para definir las medidas que las autoridades sanitarias y los residentes pueden tomar para protegerse de cualquier contacto con los vectores.

Especies de vinchucas

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