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Publicado por en Mar 31, 2016 | 0 comments

La llegada y posterior aumento dramático en el número de la mariquita arlequín

La llegada y posterior aumento dramático en el número de la mariquita arlequín

La llegada y posterior aumento dramático en el número de la mariquita arlequín, exóticas invasoras en muchos países que ha logrado una considerable inquietud por la comunidad científica.

La rápida propagación de esta especie ha inspirado a los biólogos para estudiar el proceso de invasión en una escala global, dice Helen Roy, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido. 

La mariquita arlequín ( Harmonia axyridis ) fue introducida en algunos países como un agente de control biológico contra las plagas agrícolas tales como áfidos. No obstante, también se ha extendido a países en los que no fue lanzado intencionadamente. Esta sobre todo representa una amenaza para las especies mariquita locales y otros insectos que se alimentan de pulgones. Insertada por primera vez en los EE.UU. en 1916, ha invadido rápidamente Canadá, la mayor parte de Europa, y algunos países de América del Sur  como Argentina y del Norte de África. Desde que se introdujo a Rusia Europea en 2010, por ejemplo, se ha ampliado su gama hacia el sur en unos 300 kilómetros por año. Se estableció a través de los Países Bajos en un plazo de cuatro años después de ser presentado. Parte de su éxito parece ser su capacidad de prosperar en muchos hábitats diferentes y las condiciones climáticas.

Sin embargo, no es un mensaje es mas bien pesimismo de la comunidad investigadora. Se han estudiado aspectos de la dieta de la mariquita, hábitat, y los climas en los que prospera, así como los factores que entran en juego en su propagación. El insecto ha inspirado colaboraciones globales y dado el impulso para la comprensión de las invasiones biológicas dentro y entre los distintos países. También se han hecho para identificar potenciales enemigos naturales que podrían regular las poblaciones de mariquitas arlequín, como la avispa parásito coccinellae Dinocampus que se produce en todo el mundo y utiliza la mayoría de los tipos de mariquitas como anfitrión.

El documento también pone de relieve cómo los llamados proyectos de ciencia ciudadana proporcionan a los científicos información muy valiosa con la que realizar un seguimiento de la propagación de las mariquitas y otras especies“La participación del público en el monitoreo de esta especie en una serie de países de todo el mundo es inspirador y ha proporcionado datos sobre las escalas que de otro modo serían inalcanzables”. Estos hallazgos han llevado al desarrollo de diferentes enfoques para seguimiento y control de otras especies exóticas invasoras.

Las lecciones aprendidas de estas iniciativas han contribuido al desarrollo de enfoques de la ciencia de los ciudadanos y han inspirado nuevos proyectos, tanto dentro como entre los países.

“El acoplamiento de la ciencia ciudadana con colaboraciones globales entre los investigadores proporcionará la escala de información necesaria para abordar algunas de las cuestiones ecológicas complejas que quedan sin respuesta,” explicando lo que depara el futuro para la investigación relacionada con la mariquita arlequín.

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