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Publicado por en May 10, 2016 | 0 comments

Las polillas tigre utilizan señales para evadir a los murciélagos

Las polillas tigre utilizan señales para evadir a los murciélagos

Las polillas tigre utilizan señales para evadir a los murciélagos, son señales de alarma acústicas.

Las señales de alarma acústicas emitidas por las polillas tigre para disuadir a los murciélagos – un comportamiento previamente probado sólo en el laboratorio – en realidad se producen en la naturaleza y se utilizan como mecanismo de defensa, según una nueva investigación de la Universidad Wake Forest.

La investigación de campo de los murciélagos de vuelo libre llevados a cabo en sus hábitats naturales por estudiante graduado de la biología Nick Dowdy y sus colegas muestra que las polillas tigre producen señales ultrasónicas para advertir a los murciélagos si estuvieran cerca. Este comportamiento – llamado aposematism acústica – fue probado previamente en el laboratorio por el profesor de biología Bill Conner y Jesse Barber, quien obtuvo su doctorado en Wake Forest en 2007.

Aves y otros mamíferos utilizan señales visuales como aposemática modelos brillantes o de alto contraste para hacer notar su toxicidad. Sin embargo, los murciélagos los principales depredadores de las polillas – no se basan en la visión por la noche;  se basan en el sonido. Por lo tanto, las polillas desarrollaron una señal acústica para disuadir a los murciélagos.

Las señales son, en esencia, una advertencia a los murciélagos que la polilla es desagradable y potencialmente dañina si es ingerida por los murciélagos”, dijo Dowdy.

La investigación, favorece la comprensión de la evolución del comportamiento animal en la polilla. Dowdy, que trabaja en el laboratorio de Conner, dijo que esta es la primera vez que los investigadores han sido capaces de demostrar este fenómeno, aposematism acústica, que realmente ocurre en la naturaleza. Dowdy específicamente a estudiado dos tipos de polillas tigre, la roseicapitis Pygarctia y la martini Cisthene.

Dowdy dijo que también fue capaz de mostrar evidencia de lo que él llama una “continua despreocupación” visto en múltiples especies. Esto significa que no siempre se sumergen fuera del camino cuando los murciélagos enfocvan hacia ellas. La mayoría de las polillas promulgan inmersiones evasivas y el vuelo en espiral cuando un murciélago está a punto de capturarlas “, presumiblemente a un costo para la polilla ya que puede ser energéticamente costoso para hacer estas maniobras.” Hemos encontrado que esto es sólo cierto en ocasiones en las polillas tigre y diferentes especies parecen usar estos comportamientos a diferentes velocidades “.

La implicación es que algunas especies pueden haber evolucionado para depender de sus sonidos de advertencia en lugar de las maniobras evasivas comunes a la mayoría de las polillas de orejas. Dowdy dijo que los resultados sugieren que aposematism acústico es probable que sea la función ancestral de producción de sonido en polillas tigre.

“Esto significa que en la historia evolutiva de estas polillas evolucionaron estos sonidos para su uso contra los murciélagos de advertencia de su toxicidad y luego en algún momento más tarde, estos sonidos crecieron en complejidad, en ciertas especies para realizar una función de sonar jamming”.

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