Pages Menu
TwitterRssFacebook
Categories Menu

Publicado por en Ene 7, 2014 | 0 comments

¿Los dinosaurios fueron exterminados por insectos?

¿Los dinosaurios fueron exterminados por insectos?

La gran pregunta: ¿Por qué los dinosaurios se extinguieron, y por qué debería importarnos 65 millones de años más tarde?

¿Por qué estamos interesados en esto ahora?

Hay casi tantas teorías sobre la desaparición de los dinosaurios, que ya hay un importante número de científicos que trabajan en el problema. La última teoría viene de George Poinar, profesor “cortesía” de la zoología en la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis en los Estados Unidos, que cree que los dinosaurios podrían haber muerto con la ayuda de las infecciones transmitidas por los insectos que pican.

El profesor Poinar y su esposa Roberta, que acaban de escribir un libro explicando sobre los insectos, enfermedades y muerte en el Cretácico, argumentan que las enfermedades mortales transmitidas por mosquitos y otros insectos que pican habrían causado grandes pérdidas entre los leviatanes del mundo terrestre prehistórico.

¿Qué pruebas tiene el profesor de lo ocurrido?

El profesor Poinar sostiene que a finales del periodo Cretácico, las asociaciones entre los insectos, microbios y la transmisión de enfermedades acababan de aparecer. “Hemos encontrado en el intestino de un insecto, preservado en ámbar de la época, el patógeno que causa la leishmania una enfermedad grave aún hoy en día, que puede infectar tanto a reptiles como a humanos.

“En otro insecto, descubrimos organismos que causan la malaria, un tipo que infecta a las aves y lagartos en la actualidad. En las heces de dinosaurio, encontramos nematodos, trematodos e incluso protozoos que podría haber causado la disentería y otros trastornos abdominales. Las etapas infectivas de estos parásitos  intestinales son transportadas por insectos- “.

¿La teoría de las picaduras de insectos propagando la infección tiene algún mérito?

Tiene menos mérito que muchas otras teorías de extinción más plausibles. Lo que uno tiene que recordar es que los dinosaurios eran sólo uno de muchos grupos diferentes de animales y plantas en extinguirse aproximadamente hace 65 millones de años.

De hecho, la mayor extinción masiva de animales en ese momento tuvo lugar en los océanos, donde los insectos que pican, que transmiten la enfermedad no son un problema. Y luego está el problema de tratar de explicar cómo un mosquito hematófago o garrapatas pueden causar la extinción de algunas especies de plantas terrestres, lo que si hicieron miles de personas.

El profesor Poinar no está diciendo que los insectos que pican fueron la única causa de la desaparición de los dinosaurios, sólo una carga adicional que habría hecho la vida más difícil. Como él dijo: “No podemos decir con certeza que los insectos son la pistola humeante, pero creemos que eran una fuerza extremadamente significativa. Nuestra investigación con ámbar muestra que hubo vectores de evolución, portadores de enfermedades en el Cretácico, y que al menos algunos de los patógenos que llevaban reptiles infectados. Esto llena claramente algunas lagunas respecto a la extinción de los dinosaurios “.

¿No hemos oído hablar de este tema antes?

Fue el tema central en Jurassic Park, la novela de Michael Crichton que se hizo en la película de bloque-buster. Los insectos que pican que se alimentan de la sangre de dinosaurios fueron supuestamente atrapados en el ámbar, la resina fosilizada de la savia del árbol. Los científicos de ficción en el libro extraen la sangre de dinosaurio del intestino del insecto, extrajeron el ADN y lo usaron para traer a los dinosaurios a la vida.

Toda la evidencia sugiere, sin embargo, que este escenario es imposible. El ADN de dinosaurio no sobrevive al proceso de fosilizar, ciertamente no en la medida de que se utilice para volver a crear un organismo completo.

Así que ¿por qué los dinosaurios se extinguieron?

Nadie sabe a ciencia cierta, pero hay varias teorías muy plausibles, que pueden haber interactuado entre sí. Pero la cuestión realmente importante es que los dinosaurios desaparecieron más o menos al mismo tiempo que muchas otras especies de animales y plantas, en un momento de la historia geológica conocida como el límite KT. Este fue el momento hace unos 65 millones de años cuando el período Cretácico (K) llegó a su fin y comenzó el período Terciario (T). Lo que acabó con los dinosaurios casi seguro que tenían una incidencia en el resto de esta extinción en masa, que era de escala global y afectó a la flora y fauna, tanto en el de los ambientes marinos y terrestres. Así que provocó la muerte definitiva de los dinosaurios, y que debe haber sido un fenómeno bastante épico que afecta a todo el mundo durante un período muy largo de tiempo.

¿Cuál es la teoría más convincente?

La más conocida es sin duda la idea de que la Tierra fue golpeada por un asteroide gigante, causando tormentas de fuego generalizadas y levantando tanto polvo que no se percibia la luz del sol, se detuvo la fotosíntesis que da vida y causó un período prolongado de invierno.

¿De quién fue esta teoría?

La idea fue postulada por primera vez en 1980 por el padre y su hijo Luis y Walter Álvarez, de la Universidad de California en Berkeley. En los sitios de todo el mundo, descubrieron depósitos de iridio un mineral encontrado en los meteoritos a capa límite KT, lo que sugiere un efecto global masivo que vaporizó un objeto del espacio hace unos 65 millones de años.

Aproximadamente una década después, los científicos encontraron un enorme cráter subterráneo debido a un impacto en la península de Yucatán en México, que hacía juego con el tamaño y la edad de sólo un lugar del accidente, de tales asteroides. Aunque la evidencia parece abrumadora, no todo el mundo estuvo de acuerdo con la teoría del asteroide impactado.

Otros científicos sugirieron que una serie de erupciones supervolcanicas en un sitio llamado las trampas de Deccan en la India podrían haber causado un cambio igualmente catastrófico para el medio ambiente mundial y que también tendrían iridio que se dispersó alrededor del mundo. Así que los catastrofistas mundiales se dividen entre los que piensan que era de origen volcánico y los que creían que vino del espacio.

Cualquier argumento es una alternativa?

Estamos acostumbrados a la idea de dinosaurios repentinamente extinguidos, y en términos geológicos medidos en decenas o cientos de millones de años, su muerte era en efecto rápido. Pero hay abundante evidencia del registro fósil que los dinosaurios ya estaban en declive lento y quizás terminal mucho antes del límite “evento” KT. Puede ser que simplemente habían dejado de evolucionar y diversificar, lo que los hizo más vulnerables a la competencia.

Recuerde que los dinosaurios surgieron por primera vez hace unos 230 millones de años, por lo que habían vivido durante cerca de 165 millones de años durante los cuales llegaron a dominar la tierra antes de que se extinguieran. Como los animales terrestres más grandes, habrían sido más vulnerables a los cambios en el medio ambiente, especialmente si no podían controlar la temperatura de su cuerpo de la misma manera que los mamíferos de sangre caliente.

Deberíamos preocuparnos en por qué se extinguieron los dinosaurios?

Sí …

* Eran las criaturas terrestres más inusuales, y su desaparición es de por sí fascinante

* Podemos aprender lecciones importantes sobre cómo un grupo tan dominante de los animales perdió pie en el mundo

* El estudio de la evidencia de la extinción de los dinosaurios enseña a los niños acerca de la vida, la muerte y la evolución

No. ..

* ¿ Lo qué ha pasado 65 millones de años atrás, tiene poca o ninguna relevancia para hoy?

* Sólo podemos especular acerca de lo que los llevó a desaparecer, y tal especulación no tiene sentido sin pruebas contundentes

* Los científicos están perdiendo demasiado tiempo y esfuerzo en una pregunta que en realidad nunca puede ser respondida de manera satisfactoria.

468 ad