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Publicado por en Dic 3, 2014 | 0 comments

Los insectos tienen un papel importante en el tratamiento de la basura

Los insectos tienen un papel importante en el tratamiento de la basura

 En la ciudad que nunca duerme, Buenos Aires es fácil pasar por alto los insectos bajo los pies. Pero eso no significa que no están trabajando duro. Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte muestra que los insectos y otros artrópodos juegan un papel importante en la eliminación de basura en las calles de las grandes ciudades.

“Calculamos que los artrópodos en los pasillos de Broadway / West St. podrían consumir más de 952 kilos de comida basura desechada, el equivalente a 60 mil salchichas calientes, todos los años – suponiendo que se toman un descanso en el invierno”, dice la Dra. Elsa Youngsteadt, investigadora asociada en NC State y autora principal de un artículo sobre el trabajo.

“Esto no es sólo un simple hecho “, explica Youngsteadt. “Esto pone de relieve un servicio muy real que estos artrópodos proporcionan. Ellos efectivamente disponen de nuestra basura por nosotros.”

Los investigadores estaban en medio de un estudio a largo plazo de los insectos urbanos cuando el huracán de arena golpeó Nueva York en 2012. En la primavera de 2013, ampliaron su estudio para comprobar si Sandy había afectado el comportamiento de estas poblaciones de insectos.

El equipo hizo un muestreo de artrópodos en la investigación – como los insectos y milpiés – en las calles y los parques de Manhattan para medir la biodiversidad en esos sitios. Los investigadores también querían ver cuánta basura consumían esos artrópodos y si consumen más en algunos lugares que en otros. Una hipótesis es que en las zonas con más biodiversidad, los insectos consumirían más basura.

Para ver cuánto comían los artrópodos, los investigadores pusieron a cabo cantidades cuidadosamente medidas de comida chatarra – papas fritas, galletas y salchichas – en sitios de la calle y parques de la ciudad. Los investigadores colocaron dos grupos de alimentos en cada sitio. Un juego fue colocado en una jaula, por lo que sólo los artrópodos podrían alcanzar la comida; el segundo set fue colocado a la intemperie, donde otros animales también lo pudieron comer. Después de 24 horas, los científicos recolectaron la comida para ver cuánto se habían comido.

Los investigadores encontraron que el Huracán Sandy no tuvo un impacto medible en el consumo de alimentos por las poblaciones de artrópodos en Nueva York, lo cual fue algo sorprendente ya que muchos de los sitios de estudio habían sido inundados con agua salobre.

La mayor sorpresa fue que las poblaciones de artrópodos en las calles comían dos o tres veces más comida chatarra que las de los parques – a pesar de que había menos de la biodiversidad en las calles.

“Creemos que esto se debe a que una de las especies más comunes en las calles fue la hormiga del pavimento ( Tetramorium ), que es un recolector particularmente eficiente en entornos urbanos “.

Además, comparando el consumo de alimentos dentro y fuera de las jaulas de la muestra, los investigadores demostraron que otros animales – tales como ratas y palomas – también estaban comiendo la comida basura.

Esto significa que las hormigas y ratas están compitiendo para comer basura humana, y lo que las hormigas comen no está disponible para las ratas“, explica Youngsteadt. “Las hormigas no sólo están ayudando a limpiar nuestras ciudades, sino también a limitar las poblaciones de ratas y otras plagas.”

Tema: Los insectos tienen un papel importante en el tratamiento de la basura

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