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Publicado por en Jul 13, 2013 |

Los murciélagos y la rabia

Los murciélagos y la rabia

¿Qué es la rabia y cómo se transmite?

La rabia es una enfermedad viral del sistema nervioso central y una vez que comienzan los síntomas es casi siempre fatal . El virus se encuentra en la saliva de un animal con rabia y por lo general es transmitido por una mordedura o arañazo. En Buenos Aires, la mayoría de los casos de rabia en animales se producen en los murciélagos. La mayoría de los murciélagos, sin embargo, no portadores de la rabia, y la mayoría de los murciélagos examinados para la rabia en Argentina no están infectados. Porque la rabia es una enfermedad mortal, el consejo médico debe entrar en acción inmediatamente si un murciélago entra en contacto con humanos o animales.

La rabia también pueden ser provocada por otros mamíferos. Dentro de la fauna más propensa a portar la rabia se incluyen  incluye los mapaches, comadrejas, zorros y coyotes. Los animales domésticos, tales como gatos, perros, hurones, caballos, vacas, cabras y llamas también pueden contraer la rabia, por lo general de la mordedura de un animal salvaje. Una persona mordida por un animal salvaje o un animal doméstico debe consultar a un médico para evaluar el riesgo de la rabia y conseguir un adecuado tratamiento si fuera necesario.

¿Qué tipo de contacto con un murciélago puede transmitir la rabia?

Muchas especies de murciélagos viven en las grandes ciudades, y cualquiera de ellos puede llegar a transmitir la rabia. Murciélagos rabiosos con frecuencia pierden su capacidad de volar o vuelan de día. Eso significa que se pueden encontrar en el suelo o en el agua, como un lago o en la piscina, haciéndolos más propensos a entrar en contacto con personas o mascotas. En raras ocasiones, un murciélago que tiene la rabia puede ser agresivo. Uno saludable típicamente evita cualquier contacto con los seres humanos o los animales y por lo general no se encontrará en el suelo o donde pueda darle la luz del dia.

La rabia se transmite cuando una persona es mordida. Las mordidas de los murciélagos pueden pasar desapercibidas porque los dientes del murciélago son muy pequeños y afilados. Al examinar a una persona puede llegar a ser difícil encontrar evidencia de una mordedura, ya que la mordedura de un murciélago puede ser más o menos igual que un pinchazo de una aguja. Por lo tanto, cualquier contacto directo con un murciélago se debe considerar una posible exposición a la rabia.

Murciélagos que puedan volar sobre su cabeza, y los murciélagos que no han tenido contacto directo con los seres humanos o los animales, no suponen un riesgo para la transmisión de la rabia. Si alguien se despierta encontrando a un murciélago en la habitación de un niño pequeño, una persona intoxicada o mentalmente incapacitado, o una mascota, existe la posibilidad de que una mordida  o el contacto directo haya ocurrido.

¿Qué debo hacer si sospecho que un murciélago ha mordido, arañado o tenido contacto directo conmigo (o con otra persona, niño o mascota)?

Cuando alguien tenga una mordedura o arañazo de un contacto directo con murciélagos, se encuentra muy expuesto a la enfermedad..

Es muy importante tratar de capturar al murciélago que se sabe o se sospecha que ha expuesto a una persona o mascota para que se pueda comprobar en base a una prueba si el murciélago tiene la rabia. (Tocar o recoger un murciélago sin un guante se considera una exposición.)

También es probable que haya ocurrido la exposición de una persona, pero el murciélago no está disponible para la prueba, en este caso la salud pública aconseja que la persona reciba el tratamiento adecuado y la vacuna antirrábica. A menudo, el tratamiento contra la rabia se puede evitar si el murciélago es la prueba de la rabia.

Si se captura un murciélago después de las horas regulares de trabajo, llame a Salud Pública. Mantenga el murciélago en un recipiente sellado, como se describe a continuación, y almacenar en un refrigerador o nevera hasta que se haya comunicado a Salud Pública.

¿Cuál es la mejor forma de capturar un murciélago?

Los murciélagos deben ser capturados sólo si ha habido contacto directo con una persona o una mascota o si se encontró el murciélago en la habitación de alguien que pudiera haber estado expuesto. Una vez que estos murciélagos son capturados, deben hacerse la prueba de infección por rabia.

No suelte un murciélago vivo o tirar a la basura a un murciélago muerto que ha mordido o rasguñado, o tenido contacto directo con una persona o una mascota, a menos que Salud Pública le haya dicho que no será necesario hacerle una prueba al murciélago.

Las siguientes ideas se ofrecen como formas seguras de capturar un murciélago:

  1. Nunca toque un murciélago sin protección en sus manos. Utilice guantes gruesos de descarne para recoger un murciélago muerto o herido o recoger el murciélago con una pala.
  2. Espere hasta que el murciélago se haya posado. Coloque una lata vacía o frasco sobre el murciélago y deslice por debajo un pedazo de cartón para contener al murciélago .
  3. Si el murciélago sigue volando, intente golpearlo con una escoba o una raqueta de tenis con el fin de derribarlo. También puede tratar de capturarlo en una red.
  4. Use guantes gruesos para colocar el murciélago en una lata o frasco hermético o colóquelo en una doble bolsa de plástico gruesa y resistente, como una bolsa zip-lock.
  5. Si necesita ayuda para capturar a un murciélago, siempre lo mejor ya sabe que sería contartar a una empresa de control de plagas como Fumigadora Continente. Asegúrese de que la empresa que contrate tenga el registro de actividades de Medio Ambiente o Municipal y está dispuesta a trasladar el murciélago para realizarle las pruebas de la rabia si es necesario.
  6. Los murciélagos que se enviarán a un laboratorio para su análisis deben ser refrigerados (no congelado) hasta que el laboratorio pueda comenzar la prueba.

¿Qué hago con el murciélago si no se necesita prueba de la rabia?

Si Salud Pública o la empresa de control de plagas le ha dicho que no es necesario hacerle una prueba al murciélago, y el murciélago está vivo, se puede liberar cuidadosamente el murciélago fuera y lejos de su hogar. Un murciélago muerto debe embolsarse doblemente en bolsas de plástico y desecharse en la basura del hogar.

¿Qué debo hacer si se confirma o sospecha que el murciélago puede tener rabia y se ha producido una exposición directa?

Cuando un ser humano ha sido expuesto – Salud Pública recomienda que la persona expuesta comience el tratamiento para prevenir la rabia tan pronto como sea posible. Un tratamiento preventivo para la rabia incluye una dosis de inmunoglobulina antirrábica y cuatro dosis de la vacuna contra la rabia dado de acuerdo a un horario fijo en un período de 14 días, las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben aplicarse una quinta dosis de vacuna administrada 28 días después de la primera dosis.

El régimen de vacunación es muy seguro y eficaz, pero las vacunas se deben aplicar en días específicos. Las vacunas contra la rabia se puede aplicar en la mayoría de los consultorios médicos, hospitales o clínicas.

Cuando un perro, gato o hurón ha sido expuesto – Perros, gatos y hurones que actualmente están vacunados contra la rabia deben ser revacunados por un veterinario inmediatamente y mantenerse bajo el control del propietario, y en observación durante 45 días. Cualquier enfermedad o comportamiento inusual en ese período deben ser reportados al veterinario inmediatamente.

Los animales no vacunados deben ser humanamente condenados a muerte o sometidos a una estricta cuarentena de 6 meses. Se deben tomar estas precauciones, ya que un animal puede desarrollar la rabia hasta 6 meses después de la exposición. Si se opta por los 6 meses de cuarentena, se  debe vacunar al animal 1 mes antes de la liberación de la cuarentena. Cualquier enfermedad durante el período de cuarentena debe ser informada al veterinario de inmediato.

¿Qué puedo hacer para reducir la probabilidad de que mi familia o mascotas entren en contacto directo con los murciélagos?

Los murciélagos que se encuentran en el suelo pueden estar enfermos o simplemente pueden ser crías que no pueden volar. Si es necesario, estos murciélagos podrían ser removidos a un lugar tranquilo donde no puedan entrar en contacto con personas o mascotas. No toque el murciélago con las manos desnudas.

Los murciélagos pueden entrar a las casas accidentalmente o bien para quedarse a vivir allí. Uno de los sectores favoritos son las cajoneras de las cortinas de enrollar. Si hay murciélagos en un hogar, es importante sacarlos para evitar la posible exposición a la rabia. Un solo murciélago muy probablemente llegue a través de una puerta abierta o ventanas sin redes. Múltiples coincidencias pueden indicar que es necesario adoptar medidas adicionales para mantener los murciélagos fuera de su hogar. Un buen servicio de Control de Plagas siempre será la mejor respuesta para deshacerse de los murciélagos en el hogar.

Acuda a su veterinario y vacune a sus mascotas para protegerlas contra la rabia. En Argentina, se requiere que todos los perros, gatos y hurones tengan vacunas contra la rabia en el momento en que tienen cuatro meses de edad y un año más tarde. Dependiendo de la marca de la vacuna, la vacunación antirrábica de perros y gatos puede ser buena para uno o tres años.

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