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Los murciélagos utilizan la luz polarizada para navegar

Publicado por en 23:48 en categoría Notas

Los murciélagos utilizan la luz polarizada para navegar

Los murciélagos utilizan la luz polarizada para navegar: Primera mamífero conocido que utiliza patrones de polarización en el cielo para navegar.

Los científicos han descubierto que los mayores murciélagos orejas de ratón utilizan patrones de polarización en el cielo para navegar el primer mamífero que se sabe que hace esto.

Los murciélagos utilizan la manera de como la luz del Sol se dispersa en la atmósfera al atardecer para calibrar su brújula interna, que les ayuda a volar en la dirección correcta.

A pesar de este avance, los investigadores no tienen la menor idea de cómo se las arreglan para detectar la luz polarizada.

“Sabemos que otros animales usan los patrones de polarización en el cielo, y tenemos al menos alguna idea de cómo lo hacen: las abejas tienen fotorreceptores especialmente adaptados a sus ojos, y las aves, los peces, los anfibios y los reptiles tienen todas las estructuras celulares de cono en su ojos que pueden ayudar a detectar la polarización “, dice el Dr. Richard Holland de la Universidad Queen de Belfast, co-autor del estudio.

“Pero no sabemos qué estructura estos murciélagos podrían estar utilizando.”

Los patrones de polarización dependen del lugar donde el sol está en el cielo. Es mas claro en una franja a través del cielo 90 ° respecto a la posición del sol al atardecer o amanecer.

Pero los animales todavía  pueden ver los patrones de tiempo después de la puesta del sol. Esto significa que pueden orientarse aún cuando no pueden ver el sol, incluso cuando está nublado. Los científicos incluso han demostrado que los escarabajos peloteros usan el patrón de polarización de la luz de la luna para la orientación.

Una enorme diversidad de criaturas – incluidas las abejas, las anchoas, las aves, los reptiles y anfibios – utilizan los patrones como una brújula para averiguar dónde está el norte, sur, este y oeste.

“Todas las noches durante la primavera, verano y otoño, los murciélagos salen de sus refugios en cuevas, árboles y edificios para buscar la presa del insecto. Pueden variar en cientos de kilómetros en una noche, pero regresan a sus nidos antes del amanecer para evitar a los depredadores. Pero, hasta ahora, cómo alcanzaban tales hazañas de navegación no estaba claro “, dice Stefan Greif de la Universidad Queen de Belfast, autor principal del estudio.

Aún así, los estudios anteriores sugirieron que los murciélagos pueden detectar patrones de polarización cuando salen de sus cuevas al atardecer.

La mayoría de la gente está familiarizada con los murciélagos en que utilizan la ecolocación para desplazarse. Pero eso sólo funciona hasta unos 50 metros, por lo que se sabía que tenían que estar utilizando otro de sus sentidos para una navegación de más largo alcance”, dice Greif.

En un intento de arrojar luz sobre el asunto, Holanda, Greif y colegas de la Universidad de Tel Aviv mostraron 70 grandes murciélagos hembras adultos ratoneros, uno de dos tipos diferentes de los patrones de polarización al atardecer.

Luego los llevaron a uno de los dos sitios de liberación en Bulgaria unos 20 a 25 kilómetros de su lugar de descanso en casa. Lanzaron a los murciélagos a las 01:00 AM – cuando no hay polarización es visible – y siguieron la dirección poniendo en marcha el uso de pequeños transmisores de radio conectados a sus espaldas.

Ellos encontraron que los murciélagos  habían mostrado un patrón desplazado de la luz polarizada que se dirigió en una dirección en ángulo recto desplazado desde los controles liberados al mismo tiempo.

Los murciélagos utilizan probablemente un conjunto de sentidos, incluyendo la posición del Sol o las estrellas, el campo magnético de la Tierra, los olores, la vista, y por supuesto, la ecolocalización para navegar.

Muchas especies de murciélagos están disminuyendo en toda Europa, a pesar de estar protegida. Irónicamente, los aerogeneradores están dañando seriamente sus poblaciones.

“Sabemos que los murciélagos deben ” ver ” las turbinas, pero parece que los patrones de presión de aire alrededor de las turbinas de trabajo dan a los murciélagos como que hay algo semejante a curvas”, dice Holland.

“Es más común en las especies migratorias, con alrededor de 300.000 murciélagos afectados cada año sólo en Europa. Una opción es reducir la actividad de la turbina en momentos de pico de la migración”.

Los murciélagos proporcionan un servicio vital que tiende a pasarse por alto – son controladores naturales de plagasSe estima que nos salvan millones de dolares de los plaguicidas por el consumo de insectos.

“Cualquier cosa que podamos hacer para comprender cómo llegan alrededor, cómo se mueven y navegan será paso adelante para ayudar a protegerlos”, añade Holanda.

El estudio fue financiado por una subvención del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural de Richard Holland y por la Sociedad Max Planck.

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