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Publicado por en Ago 19, 2015 | 0 comments

Nuevo control demuestra que los piojos tienen mas resistencia

Nuevo control demuestra que los piojos tienen mas resistencia

Nuevo control demuestra que los piojos tienen mas resistencia en al menos 25 estados de los EEUU muestran mayor resistencia a los tratamientos comunes

Para los estudiantes, el inicio del año escolar significa nuevas clases, nuevos amigos, los deberes y los deportes. También trae la amenaza de los piojos de la cabeza. Las plagas de la picazón que induce a días escolares perdidos y padres frustrados, que podrían tener aún más razones para desconfiar del bicho este año. Los científicos informan que las poblaciones de piojos en al menos 25 estados han desarrollado resistencia a más de 10 tratamientos aún ampliamente recomendados por los médicos y escuelas.

Los investigadores están presentando su trabajo hoy en la 250a Reunión Nacional y Exposición de la Sociedad Americana de Química (ACS).

“Somos el primer grupo que ha recogido muestras de los piojos de un gran número de poblaciones en los EE.UU.”, dice Kyong Yoon, Ph.D. “Lo que encontramos fue que 104 de las 109 poblaciones de piojos tenían altos niveles de mutaciones genéticas, que se han relacionado con la resistencia a los piretroides.”

Los piretroides son una familia de insecticidas ampliamente utilizado en interiores y exteriores para controlar los mosquitos y otros insectos. Incluye la permetrina, el ingrediente activo en algunos de los tratamientos para los piojos más comunes que se venden en las farmacias.

Yoon, que está en la Universidad del Sur de Illinois, Edwardsville, explica que el impulso de los piojos resistentes a los piretroides se ha estado construyendo durante años. El primer informe sobre este desarrollo vino de Israel a finales de 1990. Yoon se convirtió en uno de los primeros en denunciar el fenómeno en los EE.UU. en 2000, cuando él era un estudiante graduado en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

“Yo estaba trabajando en el metabolismo de insecticidas en un escarabajo de la patata cuando mi mentor, John Clark, sugirió mirar el resurgimiento de los piojos de la cabeza”, dice. “Le pregunté en qué país y me sorprendió diciendo en los EE.UU.”

Intrigado, Yoon dio seguimiento a la iniciativa y contactó escuelas cerca de la universidad para recoger muestras. Sospechaba que los piojos había desarrollado resistencia a los insecticidas más comunes que se utilizan para combatir los insectos. Así que puso a prueba las plagas de un trío de mutaciones genéticas conocidas colectivamente como kdr, que significa “resistencia knock-down”. Kdr mutaciones inicialmente se habían encontrado en las moscas de la casa en los finales de los 70.

Yoon había encontrado que muchos de los piojos, efectivamente, tienen kdr mutaciones, que afectan el sistema nervioso de un insecto hasta insensibilizarlos a los piretroides. Desde entonces, ha ampliado su encuesta.

En el estudio más reciente, echó la red más amplia, con la recopilación de los piojos de 30 estados con la ayuda de una amplia red de trabajadores de salud pública. Encontró muestras de población con las tres mutaciones genéticas asociadas con kdr procedían de 25 estados, incluyendo California, Texas, Florida y Maine. Tener todas las mutaciones significa que estas poblaciones son las más resistentes a piretroides. Las muestras de cuatro estados – Nueva York, Nueva Jersey, Nuevo México y Oregon – tenían una, dos o tres mutaciones. El único estado con una población de piojos todavía en gran medida susceptible al insecticida era Michigan. ¿Por qué los piojos no han desarrollado resistencia en este estado?, esto se encuentra aún bajo investigación.

¿La solución? Yoon dice que los piojos todavía pueden ser controlados mediante el uso de diferentes productos químicos, algunos de los cuales están disponibles sólo con receta médica.

Pero la situación también ofrece un cuento con moraleja. “Si utiliza un producto químico y otra vez, estas pequeñas criaturas eventualmente desarrollan resistencia?”, dice Yoon. “Entonces tenemos que pensar antes de utilizar un tratamiento. La buena noticia es que los piojos no transmiten enfermedades. Son más una molestia que otra cosa.”

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