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Publicado por en Sep 16, 2015 | 0 comments

Oruga engaña a la planta de maíz

Oruga engaña a la planta de maíz

Oruga engaña a la planta de maíz, es un engaño que probablemente ha evolucionado durante miles de años.

Una oruga que se alimenta de las hojas de maíz induce a la planta para desactivar sus defensas contra los depredadores de insectos, lo que permite a la oruga comer más y crecer más rápido, según los ecologistas químicos en la universidad de Penn State Ciencias Agrícolas.

El hallazgo es una revelación más sobre la gran cantidad de señales químicas que pasan entre las plantas y los insectos que los científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania y en todo el mundo han estado descubriendo en los últimos años. En este caso, el agente de engaño son las heces de la oruga, o “excremento”.

Las plantas están bajo constante amenaza de ataque de los insectos herbívoros. Cerca de 400 mil especies de insectos herbívoros se sabe que viven en 300.000 especies de plantas. Cuando estos herbívoros se alimentan de plantas, no sólo causan daños mecánicos, a menudo depositan sustancias que pueden manipular la respuesta de la planta a la herbivoría. Estas sustancias son análogas a los compuestos microbianos asociados que afectan sobre respuestas de la planta a hongos o bacterias patógenas.

Larvas de gusano cogollero son alimentadoras voraces de las hojas en los verticilos confinados de las plantas de maíz, y por la necesidad de los insectos de defecar cerca en las grietas donde las hojas se juntan con los tallos. Copiosas cantidades de excrementos se acumulan en estas estructuras y pueden permanecer allí durante un largo período de tiempo.

“Resulta que los trucos de la oruga a la planta en detectar que está siendo atacada por hongos patógenos y montar una defensa contra ellos, suprimiendo así las defensas de la planta contra los herbívoros. Las plantas no pueden defenderse contra ambos patógenos y los insectos atacantes simultáneamente -.

La investigación, puede conducir al aislamiento de los componentes específicos del excremento que se pueden incorporar en un compuesto para ser rociado sobre los cultivos. Este pesticida orgánico, ecológicamente sostenible podría aumentar las defensas de las plantas frente a patógenos, dijo Luthe. O quizás las plantas se pueden modificar genéticamente para incorporar las proteínas para aumentar la resistencia nativa de un cultivo a patógenos.

La obtención de las defensas de patógenos por proteínas frass se correlacionó con un aumento del crecimiento y la reducción de la prevalencia del herbívoro hongo patógeno con el tiempo, según informan los investigadores. Estas respuestas difieren de la respuesta de la planta a las secreciones orales típica de la oruga gusano cogollero, y los resultados abren el camino para la identificación de una molécula de proteína a partir de la excreción de un herbívoro que provoca respuestas de defensa de patógenos mientras que suprime las defensas de herbívoros en plantas.

Para probar su hipótesis, los investigadores aplicaron el extracto de excrementos a las hojas de las plantas de maíz y se compararon el crecimiento de las orugas gusano cogollero que se alimentaban de las hojas con el crecimiento de las orugas que se alimentaba de hojas sin tratar.También midieron el rendimiento de un hongo patógeno en respuesta al tratamiento frass de hojas de maíz. Se inocularon las hojas con esporas de un hongo que causa el tizón de la hoja de maíz (Cochliobolus heterostrophus).

“La planta percibe que está siendo atacada por un patógeno, y no un insecto, por lo que se activa sus defensas contra los patógenos, dejando a la oruga libre para continuar alimentándose de la planta. Se trata de una estrategia ecológica que se ha perfeccionado a lo largo de miles de años de la evolución “

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