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Publicado por en Oct 23, 2013 | 0 comments

Piojos en seres humanos

Piojos en seres humanos

Nombre común: Piojo de la cabeza, Piojo del cuerpo, Ladilla o piojo púbico
Nombre científico: Pediculus humanus humanus Linnaeus (Insecta: Phthiraptera (= Anoplura): Pediculidae)

Introducción – Identificación – Biología – Los síntomas de la infestación de piojos – Transmisión de Enfermedad – Tratamiento o medidas de Control – Referencias seleccionadas

Introducción

En particular los piojos son un problema recurrente común. En Argentina, el problema del control de piojo de la cabeza se ha presentado en varias comunidades y escuelas. Millones de escolares argentinos pueden tener piojos en la cabeza en algún momento del año. La creciente incidencia de las infestaciones de piojos en la Argentina y en el mundo afecta a personas de todos los niveles sociales y económicos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, los piojos eran bastante comunes en muchos países. Después de la Segunda Guerra Mundial y el surgimiento de DDT como agente de control de piojos, los brotes de piojos eran mucho menos comunes. Ahora los piojos nuevamente se entrometen en el entorno de muchos países. Los piojos o sus huevos se transmiten fácilmente de persona a persona en los sombreros compartidos, abrigos, bufandas, peines, cepillos, toallas, ropa de cama, asientos tapizados en lugares públicos, y por contacto personal. Estas prácticas son comunes entre los niños en edad escolar, jóvenes. Como resultado, las infestaciones de piojos de la cabeza son más frecuentes entre los niños, mientras que los piojos del cuerpo y pubis (cangrejos) es más frecuente encontrarlo entre los adultos jóvenes y las personas de mediana edad. Cuando alguien se encuentra infestado con piojos, es probable que pueda infestar a toda la familia.

La infestación de piojo humano, llamada pediculosis, puede propagarse rápidamente y puede alcanzar proporciones de epidemia si no se controla. En un grupo de personas, factores tales como la edad, la raza (los de raza negra raramente estén infestados con piojos, el sexo, el hacinamiento en el hogar, tamaño de la familia, el método de la ropa, e influencia de la situación socioeconómica pueden llegar a dar curso en la distribución de la enfermedad. La longitud del pelo no parece ser un factor significativo.

En general, se supone que los piojos del cuerpo evolucionaron de los piojos después que la humanidad comenzó a usar ropa.

Identificación

Tres tipos de piojos infestan a los humanos: el piojo del cuerpo, Pediculus humanus humanus Linnaeus, también conocido como Pediculus humanus corporis , el piojo de la cabeza Pediculus humanus capitis De Geer, y la ladilla (o piojo púbico), Pthirus pubis (Linnaeus) .

Los piojos y piojos del cuerpo son morfológicamente indistinguibles, aunque los piojos de la cabeza son más pequeños que los piojos del cuerpo. Los piojos y piojos púbicos son altamente dependientes del calor del cuerpo humano y morirán si están separados de su anfitrión durante 24 horas. Los piojos del cuerpo son más resistentes ya que viven en la ropa y pueden sobrevivir si se separa del contacto humano durante un máximo de una semana sin comer.

Biología

Los piojos tienen metamorfosis simple o gradual. Los inmaduros y adultos tienen un aspecto similar, salvo por el tamaño. Los piojos no tienen alas o poderosas patas para saltar por lo que se mueven por el apego a los pelos con patas en forma de garra. Los piojos prefieren vivir en el cabello de la cabeza a pesar de que se ha conocido que pueden trasladarse a otras partes del cuerpo. Los piojos no viven normalmente dentro de alfombras, o los colectivos escolares. Los piojos del cuerpo viven en las costuras de la ropa, por lo general en la que toca la piel, y sólo en contacto con el cuerpo para alimentarse, por lo general se aferran a la ropa mientras hacen esto. Sin embargo, a veces se trasladarán al propio cuerpo.

Los huevos de los piojos se llaman liendres. Se trata de cilindros ovalados blancos (1/16 pulgada de largo). Los huevos de los piojos de la cabeza están generalmente pegados a los pelos de la cabeza cerca del cuero cabelludo. Las zonas preferidas de las hembras para poner los huevos están cerca de las orejas y la parte posterior de la cabeza. Los huevos de los piojos del cuerpo se ponen en fibras de la ropa y de vez en cuando en los pelos del cuerpo humano.

En condiciones normales, los huevos eclosionan de 7 a 11 días. Los piojos jóvenes que escapan del huevo deben alimentarse dentro de 24 horas o morirán. Piojos recién nacidos tendrán periódicamente harinas de sangre y de muda tres veces antes de convertirse en adultos sexualmente maduros. Normalmente, un piojo joven tendrá un plazo de 10 a 12 días para un adulto (1/8 de pulgada de largo). Los adultos varían en color de blanco a marrón a gris oscuro.

Los piojos hembras ponen entre seis y siete huevos (liendres) por día y pueden llegar a un total de 50 a 100 huevos durante su vida que puede durar hasta 40 días. Los adultos sólo pueden sobrevivir uno o dos días sin una comida de sangre. Las ninfas y los adultos tienen piezas bucales perforadoras-chupadoras que perforan la piel para alimentarse de sangre. La reacción de las personas a las picaduras de piojos puede variar considerablemente. Las personas no expuestas previamente a los piojos experimentan poca irritación de su primer bocado. Después de un corto tiempo las personas pueden llegar a sensibilizarse a las picaduras, y puede reaccionar con una reacción alérgica general, incluyendo enrojecimiento de la piel, picor, y la inflamación general.

Tanto las formas inmaduras o ninfas y adultos piojos se alimentan de sangre humana. Para alimentarse, el piojo muerde a través de la piel e inyecta saliva que evita que la sangre se coagule; entonces chupa la sangre en su tracto digestivo. Esto puede continuar durante un largo periodo si el piojo no se perturba. Los piojos pueden excretar heces de color rojo oscuro sobre la piel.

Los síntomas de la infestación por piojos

Se debe sospechar que hay piojos cuando hay una intensa picazón y rascado del cuero cabelludo o en la parte posterior del cuello o cuando hay una infestación conocida en la comunidad. Un examen del cuero cabelludo revelará huevos pequeños, blanquecinos u oscuro (liendres) firmemente adheridas al tallo del cabello, especialmente en la nuca y sobre las orejas. La inspección puede revelar a los piojos activos y muchas marcas rojas y con comezón resultantes de la irritación causada por la saliva del piojo. Aunque la caspa puede parecerse a los huevos, se puede quitar fácilmente del cabello, mientras que los huevos de los piojos están unidos firmemente al cabello con cemento secretado por el piojo y no se pueden quitar fácilmente tirando. Cuando una plaga se da a conocer, es aconsejable examinar todos los miembros de la familia, especialmente otros niños y otras personas que han estado en contacto con la persona infestada en las últimas semanas para estar seguros de que no se han infectado.

Los piojos del cuerpo se encuentran en sitios muy ajustados o las costuras de la ropa, por lo general cerca de la piel. Sólo en las infestaciones de los piojos del cuerpo pesado puede ver en otras capas de ropa. Las infestaciones por lo general ocurren en los seres humanos usan constantemente por varias capas de ropa debido a la calefacción inadecuada o durante períodos de guerra o desastres naturales. Infestaciones de piojos también pueden ocurrir en los hogares de ancianos mal administradas, y entre los pobres y sin hogar. Las principales razones de estas infestaciones son el fracaso de cambiar las prendas y / o lavado inadecuado.

Transmisión de enfermedades

El piojo del cuerpo es el vector de tres enfermedades humanas – epidemia o tifus transmitido por piojos, causada por Rickettsia prowazeki de Rocha-Lima, fiebre de las trincheras, causada por Rochalimaea quintana (Schmincke) Krieg (larga conocida como Rickettsia quintana ), y  fiebre recurrente transmitida, causada por Borrellia recurrentis (Lebert) Bergy et al. (OPS 1973). Estas enfermedades que actualmente no se están reportando al menos en Argentina, pero su introducción en un tiempo futuro no es imposible si las infestaciones de piojos corporales fueran lo suficientemente frecuentes. Aunque los piojos se han infectado experimentalmente con Rickettsia prowazeki , ni los piojos, ni los piojos púbicos se han implicado directamente en la transmisión de la enfermedad activa (Roy y Brown 1954). Aunque los piojos del cuerpo pueden plantear la amenaza de salud más grave en muchos países, los piojos parecen ser la mayor molestia, especialmente entre los niños en edad escolar en los países altamente desarrollados, donde su presencia se considera intolerable.

Tratamiento o medidas de Control

El mayor problema en el control de infestaciones de piojos de la cabeza es convencer a los padres, maestros y administradores de escuelas incluso que las infestaciones de piojos no son causadas por condiciones insalubres. Por ejemplo, el director de la escuela negó la existencia de una infestación de piojos en su escuela, a pesar de que la esposa de un estudiante graduado de una Universidad, que era profesor en esa escuela, confirmó la existencia de tal problema. La negativa del director del problema, y su negativa al personal para cooperar con la enfermera de la escuela, nos impidieron el control de la plaga y evitar su recurrencia. Además, la falta de conocimiento de la biología y ecología del piojo de la cabeza como resultado la administración de la escuela terminó llamando a nuestra empresa Fumigadora Continente para el control de la infestación de piojo de la cabeza en toda la escuela. Dado que los piojos sólo se producen en los cuerpos de los niños, nuestra compañía de control de plagas no podía hacer nada para controlar la infestación sin antes recurrir a una capacitación intensa de los educadores, personal de limpieza, directores, docentes y notas con recomendaciones a los padres de los alumnos. La educación de todos los niveles de la sociedad sobre la biología y el control de los piojos de la cabeza y el cuerpo es esencial para el control de infestaciones recurrentes frecuentes.

Saneamiento adecuado, incluyendo los frecuentes cambios de ropa y lavar la ropa y ropa de cama en agua caliente, o la limpieza en seco, normalmente es suficiente para prevenir las infestaciones permanentes de los piojos del cuerpo, ya que permanecen en la ropa y se matan por el proceso de limpieza. Sin embargo, los piojos de la cabeza y los piojos cangrejo no pueden controlarse de esta manera. Una vez que unos pocos piojos son recogidos permanecen en el cabello y no se matan solo con champúes ordinarios o de baño. Por lo tanto, los insecticidas son necesarios para el control de estas especies, y para controlar los piojos del cuerpo también.

Los productos químicos están disponibles como medicamentos de venta con receta o de venta libre para controlar los piojos. Dentro de ls mas efectivos se incluyen aquellos que contienen permetrina o piretrinas (extracto de piretro) como ingredientes activos. Estos medicamentos están disponibles en forma de cremas, lociones o champús. Se prefieren los champús para el control de los piojos. La aplicación de estos fármacos insecticidas matarán ninfas, adultos, y algunos huevos. Huevos muertos por el tratamiento, así como huevos no afectados pueden permanecer adjunto a los ejes del pelo y deben ser eliminados lo más pronto posible. Para quitar los huevos, puede ser necesario hacer un poco de “nit-picking” la utilización de un peine especial de dientes finos.  Los peines y otras herramientas que se utilizan para eliminar los piojos deben dejarse en remojo en una solución de alcohol después de su uso.

El uso de aerosoles para el tratamiento de los piojos de objetos tales como juguetes, muebles, alfombras, etc, no se recomienda porque los piojos no pueden vivir fuera del huésped más de un par de días. Lo mismo es válido para las aulas de uso de estos productos se considera ineficaz e innecesario.

Los champús insecticidas están disponibles como preparaciones de venta libre en las farmacias. Lea atentamente la etiqueta, ya que algunos champús deben utilizarse sólo una vez . Productos de venta con receta que contienen los ingredientes activos malatión y lindano no se recomiendan para su uso en niños o adultos. De estos productos se han reportado efectos secundarios. Además, no utilice gasolina o queroseno u otros líquidos inflamables como remedios caseros. Los niños han sido gravemente quemados o dañados en diferentes formas como consecuencia de accidentes ocurridos durante el uso de estos líquidos inflamables.

Bibliografía seleccionada

  • Anónimo. 1975. Datos básicos de piojos humanos. Pharmecs División, Pfizer Inc., Nueva York, Nueva York. 12 p.
  • Borror DJ, Triplehorn CA, Johnson NF. 1989. Introducción al estudio de insectos. 6 ª ed. Harcourt Brace, Nueva York. 875 p.
  • Bosik JJ, et al . 1997. Nombres comunes de insectos y organismos relacionados 1997. Sociedad Entomológica de América, Lanham, MD.
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