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Publicado por en Jul 20, 2013 |

La pulga del gato

La pulga del gato

Nombre común: Pulga del gato

Nombre científico: Ctenocephalides felis (Bouché) (Insecta: Siphonaptera: Pulicidae)

Introducción – Distribución – Descripción – Ciclo de Vida – Importancia Médica y Económico – Umbral de Acción  – Tratamiento o medidas de Control – Referencias seleccionadas

Introducción

Hay más de 2.000 especies descritas de pulgas. La pulga interna más común es la pulga del gato, Ctenocephalides felis (Bouché). La pulga del gato adulto, a diferencia de muchas otras pulgas, permanece en el anfitrión. Los adultos necesitan alimentarse de sangre fresca para reproducirse.

La pulga del perro, Ctenocephalides canis (Curtis), es similar a la pulga del gato. Las pulgas de gato se encuentran comúnmente en los perros y gatos en Argentina, las dos especies se distinguen por una ligera diferencia morfológica que es detectable sólo con gran aumento.

Distribución

Existe en todo el mundo, la pulga del gato es más común que se encuentre, dentro y alrededor de los hogares con mascotas.

Descripción 

Adultos : los adultos son estimulados a emerger por la vibración o un aumento de dióxido de carbono. Son entre uno y tres milímetros de tamaño, de color marrón rojizo a negro, sin alas, y se comprimen lateralmente. Poseen poderosas patas traseras que permiten correr y saltar a través del cabello, piel y plumas. Las pulgas adultas de los gatos  necesitan sangre fresca para producir huevos. Esta es la única etapa en el ciclo de vida de la pulga del gato cuando las pulgas viven en el animal doméstico. Las adultas viven de 4 a 25 días.

Huevos : Los huevos de la pulga del gato se colocan a razón de hasta un huevo por hora. Ellos son de forma ovalada, lisa, y alrededor de 0,5 mm de tamaño. Debido a su superficie seca, lisa, los huevos fácilmente caen fuera de pelo del animal. Los huevos son blancos y son casi imposibles de ver en superficies tales como alfombras, ropa de cama, y el césped. Es aquí donde los huevos se mantendrán hasta que emerjan las larvas.

Larvas : En el plazo de dos días de oviposición, se concreta la eclosión de las larvas o gusano de los huevos. Se extienden de 1,5 a 5 mm de longitud. Esta etapa tiene una duración de cinco a 15 días. Las larvas no tienen ojos, ni patas, se cubren con pocos pelos, y poseen agallas oscuras, visibles a través de su exoesqueleto delgado y traslúcido. Las larvas se alimentan de casi cualquier residuo orgánico en la superficie del suelo, pero su principal componente de la dieta son las partículas de sangre seca y excrement que deshechan las pulgas adultas.  Las larvas prefieren desarrollarse en las áreas protegidas de la lluvia, el riego y la luz del sol, donde la humedad relativa es de al menos 75 por ciento y la temperatura es de 70 a 90 ° F.

Pupas : Antes de convertirse en adultas, las pupas están en los capullos en el que se desarrollarán, debido a su superficie exterior pegajosa, la suciedad y los residuos son atraídos a ellos y proporcionan camuflaje. Las pupas permanecen en los capullos hasta que hayan desarrollado completamente a las pulgas adultas.

Ciclo de Vida 

El ciclo de vida de la pulga del gato se desarrolla dentro de una metamorfosis completa, que implica las etapas de un huevo, larva, pupa y adulto. Este ciclo por lo general se complete en un tiempo de 30 a 75 días, sin embargo, puede variar debido a factores externos, como la temperatura y la humedad.

Importancia Médica y Económica 

Las pulgas de gato son capaces de transmitir la peste y el tifus murino a los seres humanos, aunque tales informes son raros. También hay variadas respuestas alérgicas a sus picaduras, dependiendo de la sensibilidad del huésped. Las pulgas de gato sirven como el huésped intermediario a un parásito intestinal, la tenia del perro ( Dipylidium caninum ), que se transmite a la mascota cuando se ingiere una pulga que lleva un quiste tenia. Sobre todo, las pulgas actúan simplemente como una molestia, ya que se alimentan de cualquier animal de sangre caliente. Un problema común para el anfitrión es la dermatitis alérgica por pulgas (DAPP), que los dueños de mascotas en Argentina cada año gastan millones de pesos para el tratamiento. Un estimado de 2.8 millones de pesos se gastan cada año en las facturas de un veterinario.  Los dueños de mascotas gastan un estimado de $ 800 millones al año para el tratamiento de la pulga a través de peluqueros, $ 3 mil millones en los tratamientos de venta libre, y $ 248 millones para el control de pulgas por una empresa professional en el control de plagas como Fumigadora Continente.

Umbral de Acción

Las pulgas se pueden detectar desde el principio por la observación del comportamiento de la mascota (es decir, podemos darnos cuenta cuando la mascota se rasca). La dermatitis alérgica por pulgas es una enfermedad costosa e incómoda para los animales y los seres humanos, y la detección temprana y el tratamiento es la clave para la minimización del sufrimiento. También las pulgas de los gatos pueden actuar como vectores de enfermedades.

Tratamiento o medidas de Control

El control mas adecuado. Con el fin de controlar eficazmente la infestación, las pulgas se deben quitar de la mascota, la casa y el patio. La eliminación de las pulgas del animal por sí sola es inútil. Por mas que se retiren las pulgas maduras  otras se van desarrollado hasta llegar a su adultéz y solo deberán subirse a los animales, provocando la posterior reinfestación. Peines puede ser utilizado para tratar a la mascota, sin embargo, esto sólo quitará de un diez hasta un sesenta por ciento de las pulgas. Al lavar el animal, se le eliminan la sangre seca y escamas de la piel que proporcionan alimento a las larvas. La mejor opción cuando hay una  infestación que no puede controlarse es contratar urgentemente a una empresa de control de plagas especializada como Fumigadora Continente.

La evidencia científica sobre los suplementos dietéticos con vitamina B, de levadura o ajo sugieren que estos métodos son de poco valor. La evidencia científica también ha demostrado que los collares de pulgas ultrasónicos e insecticidas de venta libre no son muy eficaces. 

Si es posible, controlar el acceso de los animales salvajes, como zorrillos, zarigüeyas, mapaches y los gatos a su jardín ya que aportan nuevas pulgas con ellos. Las trampas de luz colocadas alrededor de la casa, especialmente cuando frecuenta la mascota, podrán recoger las pulgas al surgimiento de sus capullos. Sin embargo, es casi imposible que este tipo de trampa atraiga pulgas cuando están en su mascota.

El control químico. Se aconsejan los tratamientos tópicos, tales como imidacloprid y fipronil. Cuando use un pesticida, siempre consulte la etiqueta. Reguladores del crecimiento de insectos (IGR) y los inhibidores de desarrollo de los insectos (IDI), pueden ser administrados en una dosis diaria o mensual, de esta manera interrumpirá el desarrollo del huevo y larvas pero no podrá matar a las pulgas adultas. Metopreno y piriproxifeno son ingredientes activos de IGR vendidos a través de los veterinarios y los operadores de control de plagas que están disponibles en forma de aerosoles y collares de pulgas. Lufenurón, se vende a través de los veterinarios, y se administra por vía oral a la mascota.

Champúes insecticidas contienen ciertos plaguicidas tales como piretrinas, carbamatos, y derivados de cáscara de cítricos . Aceite de poleo, otro producto natural, también está disponible en los champús. Sin embargo, pulegona, el ingrediente activo en el aceite tiene toxicidad relacionada con la dosis a los mamíferos y puede inducir letargo, vómitos, diarrea, hemorragias nasales, convulsiones y posiblemente la muerte debido a una insuficiencia hepatica, es por eso que aconsejamos constantemente asesorarse con el controlador de plagas o veterinario.

Para un control efectivo, la casa también debe ser tratada, principalmente en las zonas más frecuentadas por los animales debido a que los huevos y las larvas se desarrollan aquí. Esto se puede hacer con la aspiradora, lavado de ropa de cama y alfombras, y el uso de aerosoles que contienen insecticidas para la alfombra. Sin embargo, pasar la aspiradora sólo eliminará una parte de los huevos y las fuentes de alimentos de la alfombra. Es importante restringir el acceso de mascotas a las áreas que son difíciles de tratar, como salas de juegos, garajes atestados y las áreas de trabajo. Criaderos y casas de perros deben ser tratados de la misma manera y al mismo tiempo que en una casa.

Tratando las alfombras con Borato, aplicado ya sea por el dueño de la casa o un profesional, trabaja como un veneno intestinal después de la ingestión pero solo en las larvas de pulgas. La tierra de diatomeas se ha utilizado como un agente de desgaste por fricción para controlar las larvas en las alfombras, pero contiene sílice que se sabe que causa la enfermedad pulmonar en seres humanos si se inhala en cantidades excesivas.

Para tratamientos al aire libre, los piretroides se pueden pulverizar en las zonas secas, que frecuenta el animal, así como reguladores del crecimiento de insectos tales como piriproxifeno y fenoxicarb, que son los tratamientos más eficaces al aire libre. Metopreno es también al aire libre de uso común, pero no es estable a la luz solar. Últimamente se están utilizando cada vez mas productos elaborados biológicamente, en este caso recomendamos los distribuidos por la empresa Sanipro SRL, estos productos tienen mayor efectividad porque las pulgas aún no representan Resistencia a los mismos. Dado que las larvas prefieren las zonas sombreadas y secas, rociando todo el patio es derrochador e irresponsable. Los tratamiento al aire libre se utilizan sobre todo en los casos de grave infestación de pulgas y puede no ser necesario si las pulgas son controlados en la mascota y en el hogar.

El control biológico. El uso de estos productos es cada vez mas utilizadoEstos nematodos se aplican al césped con un pulverizado para destruir las larvas de la pulga parasitando en ellas. Si se siguen las instrucciones de la etiqueta cuidadosamente, esto debería reducir de manera importante la población de pulgas. Además casi no representan toxicidad en los animals, por lo que son mas seguros para el medio ambiente.

Bibliografía seleccionada 

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