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Publicado por en Jul 2, 2015 | 0 comments

¿Qué hace que las luciérnagas brillen?

¿Qué hace que las luciérnagas brillen?

Es una pegunta al verlas…¿Qué hace que las luciérnagas brillen?

Las luciérnagas deleitan a los niños en todo el país con sus exhibiciones nocturnas, los científicos se están acercando a una mejor comprensión de cómo los insectos producen su encantador resplandor y encuentran nueva evidencia de cómo funciona la química de los escarabajos. Sus resultados podrían aplicarse a la bioluminiscencia de otros organismos, también.

Hace unos 60 años, los científicos se dieron cuenta a grandes rasgos de la cascada de reacciones que permite a las luciérnagas producir luz. Se inicia con una sustancia química llamada luciferina, que interactúa con la molécula de trifosfato de adenosina-transporte de energía, o ATP. El producto de esta reacción se combina con el oxígeno, y esto a su vez libera la luz. Pasos intermedios, sin embargo, no han sido plenamente concretados. Bruce R. Branchini y sus colegas querían explorar posibles mecanismos.

Los investigadores experimentaron con la enzima luciferasa, que impulsa la reacción inicial entre la luciferina y ATP, bajo condiciones variables. En contraste con el modelo comúnmente aceptado, los datos resultantes sugieren que la transferencia de un solo electrón al oxígeno se produce durante uno de los últimos pasos para estimular la producción de luz. Otros estudios de bioluminiscencia han señalado el mismo mecanismo, aumentando la posibilidad de que podría ser una característica unificadora del fenómeno natural.

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