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Publicado por en May 3, 2015 | 0 comments

Ratones carnívoros matan a perros de las praderas

Ratones carnívoros matan a perros de las praderas

Ratones carnívoros propagan plaga mortal en los hábitat de los perros de las praderas, el estudio busca una solución determinante.

Los perros de la pradera, una vez abundantes en las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras, han sido diezmados en las últimas décadas por la peste – una enfermedad bacteriana virulenta transmitida por las pulgas.

Brotes de peste barren periódicamente a través de las grandes ciudades a los perro de las praderas con miles de habitantes, matando a casi toda la población en cuestión de meses. Otros perros de la pradera llegan y construyen una nueva colonia, que con el tiempo se acaba cuando la enfermedad regresa.

Este patrón de recolonización seguido de devastación puede ocurrir durante muchos años. La pregunta para los científicos es cómo persiste la peste después de que una colonia ha sido aniquilada?

“Una cuestión fundamental en la ecología de las enfermedades es lo que sucede a los patógenos entre los períodos en los que causan toda esta devastación”, dijo James Holland Jones, un profesor asociado de antropología y un compañero del centro en el Instituto Woods por el Medio Ambiente en la Universidad de Stanford.

“Estudios anteriores han sugerido algún tipo de depósito mágico para el patógeno plaga”, dijo Jones. “Tal vez se pone en el suelo e infecta toda la ciudad que el perrito de las praderas ha re-colonizado. O tal vez se realiza por algún carnívoro. ¿Quién sabe?”

Jones y sus colegas pueden haber finalmente resuelto este misterio de larga data. La causa más probable, dicen, es el ratón saltamontes, un roedor carnívoro que lleva pulgas infectadas por la peste a través de las fronteras territoriales rígidas que separan grupos familiares aislados dentro de la colonia del perrito de las praderas.

Ratones carnívoros matan a perros de las praderas. Un número de otras enfermedades humanas mortales - como hantavirus, Ébola y ántrax

Perritos de la pradera

“Hemos encontrado que cuando la densidad del ratón saltamontes se eleva lo suficiente, se obtiene una epizootia – el equivalente de animales de una epidemia – y prácticamente toda la pradera de perros mueren”, explicó Jones.

Este hallazgo, podría tener implicaciones importantes para la comprensión de las enfermedades infecciosas repartidas en animales y humanos.

“La peste, una enfermedad causada por la bacteria Yersinia pestis y el agente causal de la muerte Negra que mató a 200 millones de europeos en el siglo 14, llegó a los Estados Unidos a través de San Francisco en 1900 y aún infecta a las personas en todo el mundo “, dijo Jones.

Un número de otras enfermedades humanas mortales – como hantavirus, Ébola y ántrax – muestran el mismo patrón diezmando comunidades, desapareciendo y volviendo años después, dijo Daniel Salkeld, un erudito postdoctoral de Stanford y autor principal del estudio.

“Un elemento clave para su control y erradicación es entender donde persisten en la fase latente y la identificación de las condiciones que dan lugar a epidemias esporádicas”, dijo Salkeld.

Familias Territoriales

El equipo de investigación se centró en los perros de las praderas de cola negra, una de las cinco especies de pradera de perro cuyas poblaciones han disminuido en el último siglo debido a la destrucción del hábitat, el exterminio y la peste.

El seguimiento de las enfermedades infecciosas en perros de la pradera es un retoLos roedores de madriguera viven en comunidades subterráneas complejas en gran parte ocultos a la vista.

“Los perros de la pradera son ardillas de tierra altamente sociales que ocupan las colonias o pueblos, que pueden extenderse en 500 hectáreas y comprenden 5.000 ejemplares o más”, dijo Salkeld. “Mientras que la ciudad ofrece una defensa contra los depredadores, los perros de la pradera individuales son muy territoriales.”

Perros de la pradera viven en pequeños grupos familiares, conocidos como camarillas, que defienden vigorosamente. Una ciudad grande perrito de las praderas puede tener 1.000 camarillas. Juntos, forman una cuadrícula de pequeños territorios aislados dentro de la ciudad, añadió Jones.

“Las tertulias se extienden casi celosía como,” dijo. “Eso tiene implicaciones para la transmisión de enfermedades infecciosas. Cada círculo tiene pocos vecinos. Porque los perros de las praderas no se aventuran fuera de sus territorios, que sólo puede infectar a sus vecinos inmediatos. Esta territorialidad limita la velocidad de propagación de la enfermedad a través de la ciudad perrito de las praderas. “

 Pequeño ratón de la pradera

La plaga no se transmite directamente; se realiza por las pulgas. Para que la enfermedad se propague a través de toda una ciudad de perrito de las praderas, las pulgas infectadas deben encontrar un hospedador donde pueda viajar libremente de camarilla en camarilla. Ahí es donde actúa el pequeño ratón saltamontes.

“Los ratones saltamontes no tienen ningún respeto por los territorios de los perros de las praderas”, dijo Jones. “Son pequeñas bestias repugnantes, y cuando comen el cadáver de un perro de las praderas que se murió de la peste, las pulgas suben a bordo de los ratones. Los ratones luego arrastran las pulgas en torno a los diferentes territorios, conectando varias familias que de otra manera no sería posible ese contacto. “

La idea de que la plaga podría ser facilitada por los ratones saltamontes fue propuesto por primera vez por Salkeld y el coautor Paul Stapp de California State University-Fullerton. Sin embargo, otros investigadores se han mostrado escépticos de la hipótesis del ratón.

“Un número de personas familiarizadas con los perros de la pradera dicen que no hay manera de que el ratón saltamontes esté causando esto, ya que sólo unos pocos ratones caen en trampas en un año”, dijo Jones. “Así que decidimos escribir un modelo de computadora para determinar si el número de ratones atrapados es consistente con la conducción de estas epizootias de peste.”

 Umbral crítico

Para el estudio de PNAS, Salkeld obtiene datos de campo de los prados nacionales del Pawnee en Colorado. Co-autor Marcel Salathé, ahora en la Universidad Estatal de Pennsylvania, creó un modelo informático que simula la dinámica de la plaga en una ciudad grande del perrito de las praderas.

Los resultados de la simulación revelaron que la peste es endémica entre los perros de la pradera.

“Incluso sin los ratones saltamontes, la peste mata a una o dos familias de los perritos de las praderas a la vez, pero se mueve muy lentamente y es muy difícil de detectar”, dijo Jones.

Siempre y cuando la enfermedad se limita a grupos familiares aislados, la población puede sobrevivir. Pero una vez que la densidad de las familias del perro de las praderas susceptibles y ratones saltamontes cruza un umbral crítico, la peste puede barrer a través de ellos y eliminar prácticamente toda la población.

“El ratón es como la chispa que permite al patógeno a dejarse llevar a un nuevo lugar donde hay más combustible. Y a continuación, sólo el conjunto adecuado de eventos coalapsa, donde se encuentran las densidades del ratón y el patrón de perros de la pradera infectados. En ese momento, los ratones desencadenan la epizootia, y de repente te dan esta mortalidad catastrófica, donde casi todos los perros de la pradera mueren de la plaga, donde antes sólo unos pocos animales se estaban muriendo.

La territorialidad de los perros de la pradera y la falta de la misma en los ratones saltamontes es lo que hace que todo el sistema funcione “.

El estudio fue financiado por la National Science Foundation, el proyecto de pastos cortos Estepa Largo Plazo Investigación Ecológica en la Universidad Estatal de Colorado, los Institutos Nacionales de Salud, Proyectos de riesgo ambiental de un Instituto de Woods Grant y una Branco Weiss Fellowship.

Tema: Ratones carnívoros matan a perros de las praderas

Asunto: Ratones carnívoros matan a perros de las praderas,  descripción perros de las praderas

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