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Publicado por en Ago 28, 2014 | 0 comments

Revelan historia evolutiva de las abejas

Revelan historia evolutiva de las abejas

 En un importante estudio, revelan historia evolutiva de las abejas,  los investigadores de la Universidad de Uppsala presentan el primer análisis global de la variación del genoma de las abejas. Los resultados muestran un nivel sorprendentemente alto de la diversidad genética en las abejas, e indican que la especie más probablemente se origina en Asia, y no en África como se pensaba anteriormente.

La abeja melífera (Apis mellifera) es de crucial importancia para la humanidad. Un tercio de nuestros alimentos depende de la polinización de frutas, frutos secos y verduras por las abejas y otros insectos.Grandes pérdidas de colonias de abejas en los últimos años son una causa importante de preocupación. Las abejas se enfrentan a amenazas de enfermedades, el cambio climático, y las prácticas de explotación. Para combatir estas amenazas, es importante para entender la historia evolutiva de las abejas y cómo se adaptan a los diferentes ambientes en todo el mundo.

“Hemos utilizado la genómica de alto rendimiento con tecnología de punta para responder a estas preguntas, y hemos identificado altos niveles de diversidad genética en las abejas. A diferencia de otras especies domésticas, la gestión de las abejas parece tener mayores niveles de variación genética por abejas de mezcla de diferentes partes del mundo. Los resultados también pueden indicar que los altos niveles de endogamia no son una causa principal de las pérdidas globales de colonias “, dice Matthew Webster, investigador del departamento de Bioquímica Médica y Microbiología de la Universidad de Uppsala.

Otro resultado inesperado fue que las abejas parecen derivar de un antiguo linaje de abejas que anidan en cavidades que llegaron de Asia hace unos 300.000 años y se extendió rápidamente a través de Europa y África. Esto está en contraste con investigaciones anteriores que sugieren que las abejas son originarios de África.

“El árbol de la evolución se construyó a partir de secuencias del genoma no admite un origen en África, esto nos da una nueva visión de cómo las abejas se extienden y se adaptan a los hábitats en todo el mundo”.

Escondido en los patrones de variación del genoma son las señales que indican grandes fluctuaciones cíclicas de tamaño de la población que reflejan los patrones históricos de la glaciación. Esto indica que el cambio climático ha afectado fuertemente las poblaciones de abejas históricamente.

“Las poblaciones de Europa parecen haberse contraído durante las edades de hielo, mientras que las poblaciones africanas se han expandido en esos momentos, lo que sugiere que las condiciones ambientales no eran más favorables”, dice Matthew Webster.

Los investigadores también identificaron mutaciones específicas en genes importantes en la adaptación a factores como el clima y los agentes patógenos, incluidos los que participan en la morfología, el comportamiento y la inmunidad innata.

“El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución y la adaptación genética, y establece un marco para la investigación de los mecanismos biológicos detrás de la resistencia a enfermedades y la adaptación al clima, conocimiento que podría ser vital para la protección de las abejas en un mundo que cambia rápidamente“.

Tema: Revelan historia evolutiva de las abejas

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