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Publicado por en Sep 26, 2015 | 0 comments

Revelan nuevas señales sobre la caza de murciélagos

Revelan nuevas señales sobre la caza de murciélagos

Revelan nuevas señales sobre la caza de murciélagos, la capacidad de algunos murciélagos para detectar presas inmóviles en la oscuridad ha desconcertado a los expertos.

Mediante la creación de las primeras imágenes visuales de la ecolocalización, los investigadores revelan que hemos estado perdiendo la forma en que los murciélagos perciben su mundo.

Sugieren que en lugar de buscar la presa directamente, los murciélagos íntimamente aprenden el diseño de un rango de caza – hasta la superficie de las hojas individuales y piedras . Cuando una de estas hojas familiares está cubierta por un insecto, los ecos normales se interrumpen y esta “sombra acústica” es una señal muy fuerte para el murciélago en su caza.

Los investigadores también describen un nuevo fenómeno de “camuflaje acústico,” empleado por la presa cazada para eludir a los cazadores de élite.

La mayoría de los murciélagos cazan detectando el movimiento de los insectos voladores con la ecolocalización. Sólo un tercio de todas las especies de murciélagos son capaces de cazar a su presa en las superficies. Estudios anteriores han concluido que estos murciélagos deben detectar a sus presas mediante la vista, el olfato y el sonido.

Sin embargo, el orejudo microtis murciélago Micronycteris común, una especie neotropical del Sur y América Central, se ha encontrado que usan  solo la ecolocalización. Los expertos han especulado que, con solo pasar al lado de la presa, esta especie bombardea  la superficie sobre la que se apoya con ondas sonoras cortas. Al cambiar continuamente su ángulo de escaneo, la presa es más fácil de seleccionar.

En el nuevo estudio, los investigadores de Bristol desarrollaron una nueva técnica de imagen para que puedan entrar en la visión del mundo de los murciélagos. Ellos construyeron cuatro señales acústicas en el sistema, la combinación de la duración y la amplitud de los ecos con el perfil de profundidad de los objetos y la fuerza de la sombra proyectada por los insectos.

“El uso de la información como los rayos X para crear imágenes está bien establecida en la medicina con el uso de la tomografía computarizada y la ecografía, pero nadie nunca antes ha intentado crear imágenes a partir de sonidos generados por la ecología”, dice el autor principal Dr. Elizabeth Clare de QMUL .

“Hemos construido una nueva técnica de marca de imágenes tomográficas que nos permite percibir con mayor precisión que las señales son más importantes para el murciélago“, dice el co-autor Marc Holderied de la Universidad de Bristol.

El equipo de investigación encontró que las señales acústicas a disposición de los murciélagos para detectar presas inmóviles no mejoran en gran medida si el perfil del insecto parece destacar más. Se podría esperar que una polilla, que descansa con sus alas para arriba, sería más fácil de encontrar que una pequeña mariposa con alas extremadamente delgadas. En lugar de ello, la detección mejora de acuerdo con el tipo de superficie sobre la que descansa el insecto.

Los insectos son mucho más fáciles de detectar en superficies planas – como pizarra y suaves hojas – y más difícil de detectar en la corteza áspera. Los datos ayudan a explicar por qué algunas especies de murciélagos se mantienen fieles a un coto de caza definido y por qué escanean hojas tan a fondo. Pero, sorprendentemente, los datos del equipo sugieren que los murciélagos no deben mirar a su presa, pero las superficies de búsqueda son particulares si son las lisas.

“Nuestros hallazgos también sugieren un nuevo fenómeno de camuflaje acústico, donde los insectos son más difíciles de discernir en superficies rugosas como la corteza, y los murciélagos compensan esta, centrando su atención en las superficies más simples” dice el Dr. Clare .

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