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Publicado por en Jun 8, 2013 |

Se descubre una cepa de abejas enfermeras

Se descubre una cepa de abejas enfermeras

Este descubrimiento puede hacer que se utilicen menos pesticidas en las colmenas.

Una investigación ha mostrado el valor de conseguir unas cepas de estos insectos que puedan detectar y eliminar varios parásitos endémicos de muchas colmenas del mundo.

Al parecer diversos investigadores han conseguido descubrir una cepa de abejas que mantienen “limpias” sus colmenas de diversos parásitos, lo cual constituye una alternativa evidente al uso de pesticidas para la erradicación de los mismos.

En los últimos tiempos, diversos grupos de apicultores habían detectado un aumento de resistencia a los pesticidas de plagas como las del ácaro Varroa , que se alimenta de la sangre de larvas y adultos de abeja.

Una cepa de abejas “higiénicas” del tipo descrito podría ser la solución ambientalmente más correcta para los apicultores, y para otros que dependen de la polinización de las abejas para la obtención de buenas cosechas de frutas. Muchos de estos granjeros alquilan colmenas enteras para que se realice una polinización correcta de sus cultivos.

Las abejas que han conseguido reproducir por inseminación artificial Marla Spivak y Gary Reuter, de la Universidad de San Paul de Minesota, son capaces de mantener durante más de un año sus colmenas sin rastro de los ácaros, lo cual significa que los apicultores no dependerían del uso de los caros y contaminantes pesticidas para mantener la producción.

Según el presidente de la American Beekeeping Federation, estas abejas podrían disminuir la dependencia actual de los apicultores por los pesticidas, aunque deberán seguir siendo usados en menor medida.

Esta investigación puede ser un punto de inflexión en la lucha por una explotación más sostenible del mercado de la miel. Hasta la fecha los apicultores se veían obligados a usar grandes cantidades de pesticidas que eliminaran los ácaros de sus abejas. Éstos, de menos de un milímetro de longitud, son capaces de eliminar completamente una colonia en menos de dos años ya que van agotando a las abejas y haciendo que su productividad disminuya sensiblemente. Pero el uso de esos pesticidas tiene grandes efectos sobre las abejas, las cuales pueden contaminarse y morir debido a sus efectos secundarios.

Gracias al futuro desarrollo de estas proles de “abejas limpiadoras” se abre el horizonte de la lucha no dependiente de sustancias químicas contra los ácaros de las abejas. En este sentido el jefe del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos afirma que en el futuro quizás sea posible conseguir varias razas de limpiadoras, unas especializadas en eliminar a las larvas infectadas y otras en limpiar de ácaros a los adultos, por ejemplo.

Todos estos avances, desafortunadamente, llevarán muchos años de experimentos de campo. Pero las bases de su futuro desarrollo ya están puestas.

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