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Publicado por en Ago 18, 2013 |

Termitas

Termitas

Nombre común: Termitas 
Nombre científico: Neotermes castaneus (Burmeister), Neotermes jouteli (Banks) y Neotermes luykxi Nickle y Collins (Insecta: Isoptera: Kalotermitidae)

Introducción – Distribución – Descripción e identificación – Ciclo de Vida- Daño – Situación de una Plaga – Gestión – Referencias seleccionadas

Introducción

Neotermes es un género diverso de casi 100 especies que viven principalmente en las zonas tropicales del mundo. Las Especies Neotermes son las termitas más grandes dentro de la Argentina. A diferencia de las colonias de termitas que infestan madera seca (por ejemplo Cryptotermes y Incisitermes ), las colonias de Neotermes requieren mayor humedad y el contacto regular con agua, y a diferencia de las termitas subterráneas, no se alimentan en el suelo.

A través de los años, los nombres comunes han conducido a una cierta confusión. El nombre común para las Neotermes de Argentina no debe ser confundido con el de Prorhinotermes simplex , una especie subterránea (Familia Rhinotermitidae) que, al igual que la Neotermes , con frecuencia hace sus nidos en troncos caídos cerca de las zonas costeras. Neotermes tampoco deben confundirse con Zootermopsis (Termopsidae), un género primitivo de ” dampwood “o” termitas rottenwood “del oeste de América del Norte.

Distribución

En Argentina se han identificado en zonas de Mendoza y Corrientes, aisladamente en algunas zonas de Capital Federal o Buenos Aires, en los Estados Unidos y territorios del Caribe, Neotermes son endémicas de Florida, Hawaii, Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Hay tres especie de Neotermes en Florida que se distribuyen extensamente  en países como las Bahamas, Cuba y México.

Neotermes castaneus tiene la distribución más grande en la Florida con su límite norte se extiende a la isla de Merritt en la costa este y el condado de Pinellas en el costa del Golfo. Inland infestaciones de N. castaneus se han confirmado en Orlando y a lo largo de la orilla del lago Okeechobee. La gama de N. jouteli se extiende desde Vero Beach a los Cayos, mientras que N. luykxi , una especie relativamente recién descubiertos, se ha recogido desde el condado de Broward oriental a Key Largo.

Descripción e Identificación

Las colonias de termitas de madera húmeda consisten en tres castas principales: Las reproductoras (rey, reina, y las formas aladas con las que se aparean llamados aladas), soldados y trabajadoresCuando los brotes laterales se hacen visibles después de la muda, se llaman ninfas. Las trabajadoras falsas y ninfas excavan y se alimentan de la madera. Los huevos y las termitas recién nacidas, llamadas larvas, se encuentran generalmente cerca del rey y la reina. Los soldados constituyen aproximadamente el 5% de la población de la colonia.

Uno o dos meses antes de los vuelos de dispersión, aparecen ninfas con algo de alas y poco a poco mudan en alados. Las Neotermes alados son grandes y tienen dos pares de alas largas. Tienen alas anteriores y alas traseras y son casi iguales en tamaño y forma. Cada ala anterior tiene cinco venas pigmentadas y ampliadas (margen costal, subcosta, radio, sector radial y mediano) cerca de donde se unen al cuerpo. La vena media ampliada distingue la Neotermes aladas de todas los demás termitas en Argentina.

La siguiente clave se puede utilizar para distinguir aún más alados de las tres especies de Neotermes encontrados en Argentina y EEUU:

Cabeza y pronoto escasamente cubiertos de pelos (unos 0,2 mm de longitud) de largo, el cuerpo de color marrón rojizo ( ver fotografía 1a). N. castaneus 
 de cabeza y pronoto escasamente cubiertas (aprox. 0,05 mm de longitud), pelos cortos, el cuerpo de color rojizo-anaranjado ( ver fotografía 1b ). 

Termita-diferenciasDiferenciacion termitas

Longitud con alas de 12 a 14 mm, ancho de la cabeza a los ojos de 1,52 mm, diámetro del ojo 0,38 hasta 0,42 mm; frons no están profundamente empotrados ( ver fotografía 2a ). N. luykxi 
Longitud con alas de 14 a 16 mm, ancho de la cabeza a los ojos de 1,59 mm, diámetro del ojo 0,45 a 0,54 mm; frons profundamente empotrado ( ver fotografía 2b ). N. jouteli

termitas-distinta especieEliminacion de termitas. Imagen cabeza termita

Las Neotermes soldados de la misma colonia pueden diferir considerablemente de tamaño, pero todas son de gran tamaño (8,5 a 13,5 mm de largo) y tienen al menos dos dientes marginales visibles en sus mandíbulas izquierdas. Se diferencian de las otras termitas en que su pronoto es tan ancho como la cabeza y, al mismo tiempo, la anchura del pronoto es mucho mayor que su longitud. La siguiente clave se puede utilizar para distinguir aún más soldados de las tres especies de Neotermes encontrados.

Facetas ojos sin pigmento; tercer artículo antenal no claviforme, similar a la segunda y cuarta ( véase la fotografía 3a ). N. castaneus 
Facetas ojos color oscuro o ligeramente oscurecida, en tercer lugar claviforme artículo antenal, ya que el segundo o el cuarto ( véase la fotografía 3b )

diferenciar termitasdiferentes especies termitas imagenes

Rrugosa carenas antenales y marcadamente sobresalían, ojos alargados, sin facetas satélite; setas en mandibular basal jorobas distinta ( ver fotografía 4a ). N. jouteli 
Carenas antenales suaves y moderadamente saliente, ojos subcircular, con facetas satélite; setas en mandibular basal chepas vestigial o ausente ( ver fotografía 4b ) N. luykxi

diferenciacion de termitas. Imagenes termitasestudio termitas imagenes

Ciclo de Vida

Al igual que con la mayoría de los otros miembros de la familia termitas Kalotermitidae, especies de Neotermes construyen redes de galerías que serpentean a través de la madera en el que se ocultan. Los Alados dejan colonias maduras a través de varios vuelos de dispersión en “enjambre” que pueden durar varios meses.  Neotermes jouteliN. luykxi tienden a dispersarse en la primavera o el verano, mientras que N. castaneus tiene vuelos pico a finales de otoño o principios de invierno. Estos vuelos ocurren al atardecer o por la noche. Las termitas de madera húmeda son voladoras relativamente fuertes y, al igual que la mayoría de los insectos voladores nocturnos, se sienten atraídos por las luces. Luces de los patios, las luces interiores, y monitores de vídeo a menudo atraen a los alados en el interior, sobre todo cuando se abren las puertas y ventanas. Cuando los alados ingresan dentro, su origen es por lo general desde un árbol de jardín o una colonia en un bosque. De vez en cuando, los alados encontrados interiores pueden proceder de una infestación en la propia estructura de la casa. Sin embargo, adentro de una casa es poco probable que los alados puedan encontrar la madera húmeda que necesitan para el éxito de la colonización, y están condenados a morir constantemente.

Un escenario típico que resulta en la colonización exitosa comienza con una alado macho y una hembra apareandose después del vuelo. La pareja desprende sus alas y selecciona un nido, como una grieta en un tronco húmedo o poste de un cerco sin tratamiento, o una cicatriz de una poda, hueco de un árbol, o de otra entrada en un árbol vivo. El alado luego ingresa por la grieta o hendidura existente y sella la entrada con la secreción fecal. Unas semanas después del apareamiento, la reina pone su primer lote de huevos. La eclosión de los huevos y de la primera cría de larvas se desarrollan. Durante los primeros años, los lotes adicionales de huevos se ponen y aparecen los primeros soldados. Después de unos cuantos años más, cuando las cifras de población de colonias llega a los cientos, la primera cosecha de los alados muda y la colonia comienza su primer ciclo de la dispersión. Una población de las colonias de termitas de madera húmeda puede llegar a varios miles de miembros y los sistemas de galerías pueden extenderse muchos metros en la madera.

Daño de las termitas

Debido a sus requerimientos de humedad, las infestaciones estructurales de las termitas de madera húmeda están asociados con las fuentes de agua libre. Estos incluyen el contacto de madera y el suelo, la madera expuesta a goteras en el techo o revestimiento de madera u ornamentación expuesto a la lluvia o el riego por aspersión. Debido a que estas mismas condiciones son propicias para la descomposición por hongos y termitas subterráneas, Fumigadora Continente recomienda que se preste interés para corregir estas condiciones húmedas en una propiedad. La madera que ha sido tratada a presión con arseniato de cobre cromado (CCA) es resistente a la infestación. También las infestaciones se pueden extender en la madera seca de varios metros de distancia de la fuente de humedad, pero una vez que se elimina la fuente de humedad, la colonia disminuirá gradualmente y sucumbirá a la desecación. Al igual que las termitas de madera seca, las termitas madera húmeda producen partículas fecales, pero debido a las condiciones de humedad del sistema de galerías, los pellets pierden su forma distintiva y forman grupos amorfos o pasta. El grado de degradación de la forma está directamente relacionado con el contenido de humedad.

Neotermes castaneus , en particular, prefiere anidar en árboles vivos. Las colonias se descubren a menudo en los árboles cuando se podan o fueron dañados por tormentas de viento. Colonias robustas de N. castaneus aparentemente viven en los árboles y palmas durante años o incluso décadas antes de ser descubiertos. Aunque las galerías pueden debilitar los troncos y ramas, el estado general de salud de los árboles por lo general no se afecta directamente. Las termitas parecen limitar su alimentación a los tejidos del xilema muertas, evitando el cambium. Cuando las galerías se encuentran llenas de N. castaneus se encuentran mas expuestas, porque exudan un olor fecal o escatol como característica.

Situación de esta Plaga

Las condiciones limitadas que apoyan la colonización por las termitas de madera húmeda relegan a estas termitas a la condición de plaga menor. Sin embargo, puede ser grave después de varios años si las infestaciones se quedan solas y no han sido descubiertas por muchos años. Los daños a árboles y ramas puede causar debilitamiento, pero no parece dañar la viabilidad del árbol aunque un vaciamiento de las galerías podría promover la intrusión secundaria de hongos.

Control de termitas

Por las razones mencionadas anteriormente, la eliminación de las condiciones de humedad puede controlar las infestaciones estructurales de NeotermesAl igual que con el control preventivo de las termitas subterráneas y descomposición de la madera, la madera-tierra y contacto madera-agua debe ser eliminada para evitar la colonización por las termitas de madera húmeda. Cuando la madera sin tratar no puede ser retirada de una fuente de humedad, puede ser necesario el tratamiento químico. Que contiene boro sales como octaborato disódico tetrahidratado (Tim-bor) son solubles en agua, pero estos y otros tratamientos para el control de termitas en Fumigadora Continente le recomendamos que nos contrate o que contrate alguna otra empresa que también sea especialista en el tema,  también los tratamientos de borato pueden ser fitotóxicos, si se desea, pueden tratarse las galerías en árboles o miembros estructurales pueden ser inyectados y empapados con insecticidas específicos para el sitio. El contacto directo será lo mas conveniente, ya que estas termitas son susceptibles a todos los insecticidas químicos.

Bibliografía seleccionada

  • Scheffrahn RH, Su NY. Clave para las termitas soldados de Florida. Ft.. Lauderdale Informe de Investigación 96-2.
  • Miller EM. 1949. Un Manual de termitas Florida. University of Miami Press, Coral Gables. 30 pp
  • Nagin R. 1972. Determinación de castas en Neotermes jouteli (Bancos). Insectes Sociaux 19: 39-61.
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