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Publicado por en May 20, 2014 | 0 comments

Termitas suicidas utilizan mochilas con armas químicas que explotan para defenderse

Termitas suicidas utilizan mochilas con armas químicas que explotan para defenderse

Termitas suicidas utilizan mochilas con armas químicas que explotan para defenderse, es lña especie la especie Neocapritermes taracua.

Descubren que las termitas de la especie Neocapritermes taracua, nativas de la Guayana francesa cuando envejecen pueden morir con una auto-explosión. Estos insectos cuando llega su envejecimiento, preparan una mochila de químicos mortales, que utilizan para auto-destruirse cuando están bajo ataque, eliminando a los enemigos con ellos.

Cuando Jan Sobotnik de la Academia de Ciencias de la República Checa y Thomas Bourguignon de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica estaban examinando las termitas ( Neocapriterme taracua ) en la Guayana Francesa, se sorprendieron al ver que algunas termitas tenían manchas de color azul pálido en el abdomen. Pero la verdadera sorpresa llegó cuando la pareja recogió a los insectos manchados y explotaron en sus manos.

Para investigar si los suicidios pueden ser parte de una estrategia de defensa, Sobotnik, Bourguignon y sus compañeros enfrentaron termitas manchadas y no manchadas contra dos rivales de especies de termitas – conocidas que compiten con las otras por la tierra y los alimentos. Cuando las termitas manchadas eran físicamente incapaces de defenderse con sus mandíbulas, ellas cometen el último sacrificio y estallan una bolsa en la espalda, con la liberación de un líquido tóxico que rápidamente paralizó y mató a otros termitas al tocarlas.

Mientras que las termitas no manchadas también iban a estallar cuando fueron amenazadas, se presentaron más reacias a hacerlo. Su veneno es menos potente,  también el líquido extraído de las obreras manchadas fue cinco veces más eficaz en matar los atacantes a la de los insectos no manchados.

El miembro del equipo Robert Hanus, también de la Academia de Ciencias de la República Checa, piensa que los insectos desarrollan su toxicidad al descubrir que están demasiado viejos para buscar comida.

“Para asegurarse de que sean de utilidad para la colonia, las termitas obreras de mayor edad adquieren un papel defensivo”, dice Hanus. “Las obreras más jóvenes van a hacer cualquier cosa para evitar la explosión, porque saben que no son muy tóxicas por lo que su suicidio es una pérdida para la colonia.”

Química sofisticada

Bajo el microscopio, los puntos parecen ser cristales encapsulados en bolsas que se colocan en la parte superior de las glándulas salivares de los insectos, dice Hanus. De la bolsa salen ráfagas, que son la mezcla de los cristales, la saliva y la hemolinfa – un líquido similar a la sangre – que hace que el líquido resultante sea tan tóxico. “Alguna química desconocida debe tener lugar”.

Auto-detonación como una herramienta defensiva es conocido por ser utilizada por los insectos sociales tales como termitas, pero nunca se ha visto acompañado por este tipo de química. La mayoría de los insectos simplemente comprimen sus músculos abdominales para liberar el contenido de su intestino, que normalmente perturba a sus atacantes en vez de matarlos.

La guerra química empleada por N. taracua es “uno de los ejemplos más sofisticados de la explosión que hemos visto”. “Nos sorprendió mucho, pero hay muchos fenómenos en la naturaleza que aún no están en los libros de texto.”

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