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Publicado por en May 1, 2013 |

Termitas

Termitas

Las termitas (también conocidas como hormigas blancas) pertenecen al orden de los isópteros, se caracterizan por ser insectos sociales y se alimentan de madera y otros materiales ricos en celulosa.

La mayor parte de las termitas son de climas tropicales o subtropicales, pero unas pocas viven en climas templados.

Las termitas digieren la celulosa con la ayuda de microorganismos que viven en simbiosis dentro de su aparato digestivo.

Las termitas tienen importancia económica como plaga en madera, papel y cartón de estructuras, obras de artes y productos almacenados.

Existen unas 1.900 especies de termitas. Viven en colonias que pueden contar con más de 2 millones de individuos. En cada colonia, la reina es la única que pone huevos. La mayoría de estos insectos carece de alas pero durante la época de la reproducción algunas desarrollan estos órganos y abandonan el grupo para formar colonias propias.

Las termitas son temidas por su característica de devorar madera. Las condiciones ambientales y las modalidades de construcción presentes en nuestro país hacen pensar que se presentan muy pocas oportunidades para infestaciones de termitas y que éstas son un problema real solo en lejanas latitudes. No obstante, desde 1998 estamos encontrando termitas en diferentes viviendas de Buenos Aires y otras Provincias.

Nos hemos encontrado con termitas en Morón, Ramos Mejía, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, y en distintos puntos de otras Provincias, . En varios casos se trata de la especie Amitermes amifer, especie citada por Silvestri en 1903 para Argentina (Formosa, Corrientes, Salta y San Luis) y Brasil.

Breve descripción de Amitermes.

Normalmente los soldados y las formas aladas tienen caracteres de identificación fáciles de reconocer, pero los soldados pueden encontrarse todo el año mientras que las formas aladas aparecen en verano cuando la colonia está madura y bajo determinadas condiciones ambientales.

Los soldados son pequeños (menos de 3.5 mm de largo), tienen la cabeza engrosada, bulbosa, de color castaño anaranjado, con pronunciadas mandíbulas negras en forma de sable curvado hacia adentro con un diente cónico casi en la mitad de cada una de sus caras internas que los diferencia de otras termitas subterráneas.

También los soldados presentan en la parte frontal de la cabeza una abertura denominada fontanela, por la cual secretan una sustancia repelente de hormigas consistente en una mezcla de compuestos volátiles llamados sesquiterpenoides. La pared abdominal es transparente y el tracto digestivo se observa lleno de material fecal oscuro dando al abdomen un distintivo tono gris.

Tema: Termitas

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